Ajax geeft zege uit handen

Ajax deed zich met een gelijkspel bij Anderlecht (1-1) schromelijk tekort. Ondanks een numeriek én speltechnisch overwicht gaven de Amsterdammers de zege uit handen.

De eerste officiële ontmoeting tussen Ajax en Anderlecht eindigde in mineur voor de bezoekers. In Brussel bewezen de Amsterdammers zichzelf een slechte dienst door een verdiende voorsprong op de valreep uit handen te geven. Met tien man slaagde Anderlecht erin langzij te komen (1-1). Een korte fase van verslapping deed een degelijk optreden teniet.

Ajax wilde in Brussel de stijgende lijn van de laatste periode doortrekken. Op de stroeve start in de Europa League tegen Timisoara (0-0) moest een beter vervolg komen. Het zelfvertrouwen en de vorm die de club in de competitie toonde, gaven dit voornemen in de voorbereiding op het duel in de Belgische hoofdstad een stevig fundament. De ontmoeting met de koploper van de Eerste Klasse, eveneens aardig op dreef, diende als ijkpunt.

Met Boussoufa, Matias Suarez en de zestienarige reus Lukaku beschikte Anderlecht over een voorhoede die in theorie voor veel venijn kon zorgen. Ajax hield het trio op een enkel slippertje na keurig in bedwang. Daarmee bewees het team andermaal op de goede weg te zitten. Al bleef de gehoopte dominantie uit. De muur die Anderlecht bij balverlies optrok, was daar voor een deel debet aan. Niettemin vond Ajax met enige regelmaat zwakke plekken.

Het lag aan de matige afwerking van Luis Suarez, dat doelpunten uitbleven. De Uruguayaan miste scherpte. In vrije positie kopte hij na een kwartier een voorzet van Bakircioglu slap naar de grond. Deze gemiste kans viel in het niet bij die die hij even later kreeg. Nadat een schot van De Zeeuw via de armen van doelman Proto in zijn voeten belandde, knalde hij van dichtbij hoog over.

Voor trainer Jol was dit geen reden te twijfelen aan zijn opstelling. Ajax maakte als collectief een uitgebalanceerde indruk. Ten opzichte van de competitiewedstrijd tegen ADO Den Haag vormde de basisplaats van Pantelic de enige nuance. De oefenmeester denkt met de Servische spits het ontbrekende puzzelstukje in zijn elftal te hebben gevonden. Tegen Anderlecht toonde hij sporadisch aan dit op termijn te kunnen zijn.

Als aanspeelpunt in de voorhoede moet Pantelic een baken van rust vormen waarvan de middenlinie, de buitenspelers én Suarez kunnen profiteren. Gisteravond bleef zijn meerwaarde tot een enkele actie beperkt. Voor Cvitanich, tot nu toe tweede spits, was de keuze voor Pantelic een teken aan de wand. Het lijkt een kwestie van tijd voordat de Argentijn verder afdaalt in de hiërarchie van de Amsterdammers en doorschuift van bank naar tribune.

Verdere aanpassingen voerde Jol niet door. De Belgen Vertonghen en Alderweireld maakten centraal in de verdediging een zekere indruk. Hun passingkracht en overzicht gaven de ploeg opbouwend body. De vleugelbacks Van der Wiel en Emanuelson zorgden, zoals van hen werd verlangd, langs de flanken continu voor aanvallende impulsen. En beiden etaleerden hun traptechniek.

Op het middenveld vertolkte De Zeeuw een hoofdrol. De international corrigeerde en probeerde zijn ploeggenoten met strakke passen continu aan het werk te zetten. Enoh fungeerde als nuttige breker. Schuin links van hem bleef Aissati wat bleekjes. Hij beperkte zich hoofdzakelijk tot risicoloos spel. Kennedy, in de rust gewisseld voor Rommedahl, kwam evenmin echt uit de verf.

Ondanks deze pluspunten fungeerden allen als luxeknechten van Suarez. Van zijn brille hing, net als vrijwel elke wedstrijd, een positief resultaat af. Het wachten was daarom op een opleving. Die kwam in de 71ste minuut. Op een ragfijne aanname volgde een voorzet die Rommedahl bij de tweede paal binnenprikte (0-1). Een tumultueus slot, waarin Legear gelijk maakte (1-1), zette Ajax op de valreep met beide voeten terug op aarde.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden