Ajax en PSV blijven ernstig in gebreke

ACHTER DE KAMPIOEN - Als Ajax en PSV betere selecties hadden dan Feyenoord, dan hadden ze dat maar moeten laten zien. Ze bogen in een armoedige 'topper' voor de aanstaande kampioen.

PSV1 AJAX0


Ter afsluiting van de speelronde waarin de aanstaande kampioen al van de laatste onzekerheid leek te zijn ontdaan, vervaagden gisteren in Eindhoven de clubs die deze eeuw, en ook daarvoor al, de dienst in het Nederlandse voetbal hadden uitgemaakt. Nadat Feyenoord met gemak van Vitesse had gewonnen (0-2), verloor Ajax van PSV (1-0) in een holle vertoning waarvan de leegte geen verbazing had mogen wekken.


Zo was bovenal en ten overvloede benadrukt dat de titel toekomt aan Feyenoord, voor het eerst sinds de eeuwwisseling de beste voetbalploeg van Nederland. Al dan niet door fans van de verliezers zal in Nederland Praatland misschien nog tot ver na het feest op de Coolsingel worden betoogd dat Ajax en PSV betere selecties hebben. Als het al zo is, zou dat niet meer dan normaal zijn gezien de begrotingen, en bovendien is het simpel te counteren: dat hadden ze dan maar moeten laten zien.


In de eredivisie, waarvan de spanning als attractie graag mag worden bezongen, tekent zich een anti-climax af, al zal dat in Rotterdam bepaald niet zo worden gevoeld. Twee speelronden voor het einde lijkt het plots gedaan, en in de volgende ronde kan Feyenoord bij Excelsior al kampioen worden. Verwarrend en toch tot nadenken stemmend is vooral het perspectief van Ajax, de halvefinalist in de Europa League, de rijkste club van Nederland ook die in het eigen voetbalkikkerlandje geen kampioen kan worden - en dat waarschijnlijk al voor de derde keer op rij.


Gisteren drukten de inspanningen van de kwartfinale tegen Schalke zichtbaar op Ajax. Maar komt Ajax die enkele punten in eigen land nu tekort door het Europese voetbal? Zou Europees voetbal niet juist ook goed moeten zijn voor Nederlandse ploegen, die binnen de grenzen geen noemenswaardige progressie kunnen boeken? Moet een Nederlandse club toch niet zo veel als dat kan op die combinatie worden ingesteld, in de selectie en in de spelopvatting?


Daar lijkt iets te wrikken bij Ajax. Trainer Bosz is er een van het slag dat graag en soms ogenschijnlijk louter op het eigen spel hamert. Hij wil grofweg altijd op dezelfde manier, met druk op de tegenstander, (laten) spelen. Gisteren was te voorzien dat dat niet zou kunnen, door eigen vermoeidheid en het te verwachten verweer van een tegenstander die nog meer gezichtsverlies in een schraal seizoen moest voorkomen. Dan kan Ajax toch moeilijk op een andere, soberder manier de krachten bundelen. Daar heeft het bijna onvermijdelijk de spelers niet voor: dat zit 'm in de voorkeuren van de trainer en breder gezien in het beleid, dat in Amsterdam van oudsher niet op die meer onzichtbare capaciteiten is gericht.


Het is niet licht, binnen een paar dagen na een Europese slag weer in de competitie te moeten spelen. Toch mag ook bij een Nederlandse topclub op termijn meer inhoud worden gevraagd dan vooral de Ajax-middenvelders Ziyech en Schöne kunnen tonen. Niet voor het eerst verschrompelden ze gisteren in een zwaardere wedstrijd. Ze droegen zo in belangrijke mate bij aan het armoedige gehalte van wat gezien het verval van PSV alleen op papier nog een topduel kon heten. Voor het vale PSV stonden middenvelder Pröpper en invaller Pereiro model, de eerste met (weer) vlak spel in één tempo, de tweede met een moeilijk te bevatten sloomheid.


PSV won door een rake vrije trap van Locadia (1-0), en in theorie is daardoor de tweede plaats met de toegang tot de voorronden van de Champions League nog binnen bereik. Niet alleen gezien het restprogramma (met voor PSV FC Groningen en PEC Zwolle als tegenstanders, en voor Ajax Go Ahead Eagles en Willem II) is het niet aannemelijk dat Ajax nog wordt achterhaald. De zege kon enige opluchting bieden bij PSV, maar niets van hoop in de nadagen van een seizoen dat in Eindhoven werd getekend door ernstige inschattingsfouten.


De belichaming ervan zat gisteren negentig minuten op de bank: de vastgelopen spits Luuk de Jong met wiens contractverlenging PSV vooraf had gedacht zijn zaakjes op orde te hebben - en zo niet zag dat de rek er bij hem uit was, en niet alleen bij hem. Aan het einde van een slepend seizoen werd de rede- en radeloosheid bij de onttroonde kampioen gisteren uitgebeeld door supporters die het stadion met een actie tegen nota bene stadionverboden in zwarte rook hulden én door verdediger Brenet die in de slotminuten een open kans typerend genoeg niet kon benutten.


PSV staat voor de taak zijn selectie te renoveren, Ajax wacht nog een klus van groot en prestigieus gewicht: de halve finale van de Europa League tegen Olympique Lyon. In diens eerste seizoen zal trainer Bosz in eigen land minder punten halen dan zijn voorganger Frank de Boer in diens laatste, maar het zou - hoe curieus - nog ongedacht zoet kunnen worden afgerond. Bosz vond gisteren dat Ajax in de tweede helft toch iets van het karakter had getoond dat dan vereist zal zijn. Als het al zo was, is de vraag wat het waard kan zijn voor de ploeg die al werd beroofd van de waan de beste van Nederland te zijn.


PSV - Ajax 1-0 (1-0). 25. Locadia 1-0. Scheidsrechter: Blom. Toeschouwers: 35.000. Geel: Van Ginkel, Moreno, Locadia, Pereiro (PSV), Traoré, Veltman, Kluivert (Ajax).


PSV: Zoet; Arias, Isimat-Mirin, Moreno, Brenet; Pröpper, Guardado, Van Ginkel; Bergwijn (69. S. de Jong), Locadia (91. Lammers), Ramselaar (47. Pereiro).


Ajax: Onana; Veltman, D. Sánchez, De Ligt, Viergever; Klaassen, Schöne (74. Van de Beek), Ziyech; Traoré (43. Kluivert), Dolberg, Younes (47. Neres).

undefined

Bosz berust, cocu is blij

Ajax-trainer Bosz leek zich na de nederlaag bij PSV neer te leggen bij een kampioenschap voor Feyenoord. "De titel verspeel je niet in één wedstrijd", zei hij.


PSV-coach Cocu sprak van een 'belangrijke zege'. "We hebben Ajax niet zijn favoriete spel laten spelen. Ik ben blij met de onverzettelijkheid."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden