Ajax en AZ zien Europese toekomst rooskleurig in

Nederlandse overwinteraars tevreden met Salzburg en Liberec in knock-outfase van de Europa League

Ajax is gistermiddag tijdens de loting voor de Europa League gekoppeld aan het Oostenrijkse FC Salzburg. Frank de Boer ziet zijn team als favoriet tegen het nog ongeslagen Salzburg, maar is beducht voor onderschatting. "We moeten er vol tegenaan om verder te komen."

De tegenstander van Ajax kent tot nu toe een succesvol seizoen. Met 43 punten uit 19 duels gaat Salzburg in eigen land onbedreigd aan kop. De wedstrijden in de groepsfase van de Europa League werden allemaal gewonnen.

AZ zag zich in het Zwiterse Nyon gepaard worden aan het Tsjechische Slovan Liberec. Dick Advocaat ziet na de loting eveneens kansen voor de Alkmaarders. "Slovan is een ploeg die in Tsjechië elk jaar wel meedoet om de bovenste plaatsen, maar nu staan ze zesde."

De heenwedstrijden in de knock-outfase worden gespeeld op 20 februari, de returns een week later. De Amsterdammers beginnen met een thuiswedstrijd en AZ reist eerst af naar Tsjechië. Advocaat vindt het een voordeel dat AZ met een uitwedstrijd begint. De ploeg weet wat het in de return in eigen huis moet doen om verder te komen in het toernooi.

In het verleden kwamen de Alkmaarders de Tsjechen als eens tegen in Europa. In 2006 kwam AZ, onder leiding van de toenmalige trainer Louis van Gaal, in de Uefa Cup (de voorloper van de Europa League) niet verder dan een 2-2 gelijkspel.

Ajax trof Salzburg meerdere keren. Als speler van de Amsterdamse landskampioen ontmoette Frank de Boer de Oostenrijkers in de jaren negentig vier keer. In het seizoen 1994-1995, het jaar dat Ajax de Champions League won, werd twee keer gelijkgespeeld (0-0 en 1-1). In 1992 werd tweemaal gewonnen (3-1 en 0-3).

Mocht Ajax doorgaan naar de volgende ronde, dan speelt het in de zestiende finale (speeldata 13 en 20 maart) tegen Maccabi Tel Aviv uit Israel of tegen het Zwitserse FC Basel. AZ neemt het bij winst op tegen het Russische Anzji Machatsjkala of Racing Genk, de Belgische club van Mario Been.

Twee klappers in de Champions League
De loting voor de zestiende finales van de Champions League, gisteren in Nyon, leverde twee mooie affiches op. Manchester City neemt het op tegen Barcelona en het Bayern München van Arjen Robben (foto) speelt tegen Arsenal.

De volledige loting:

Manchester City (Eng) - FC Barcelona (Spa)

Olympiakos Piraeus (Gri) - Manchester United (Eng)

AC Milan (Ita) - Atlético Madrid (Spa)

Bayer Leverkusen (Dui) - Paris Saint-Germain (Fra)

Galatasaray (Tur) - Chelsea (Eng)

Schalke 04 (Dui) - Real Madrid (Spa)

Zenit Sint-Petersburg (Rus) - Borussia Dortmund (Dui)

Arsenal (Eng) - Bayern München (Dui)

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden