Ajax en Arena hebben het lek nog niet boven

AMSTERDAM - Er was een tijd dat Ajax voor wedstrijden tegen clubs van het kaliber AZ luchtig de neus ophaalde. Het was in zulke gevallen een kwestie van even de kicksen uit het vet halen, één helft flink doordrukken om ten slotte in het tweede bedrijf met een aangename voorsprong op zak lekker uit te bollen. De Meer had een patent op zulke verplichte nummers. In de Arena is die wetmatigheid nog niet van kracht. Ajax versloeg de kleine provinciebroer (1-0), maar vocht voornamelijk negentig minuten tegen zichzelf.

Ook gisteren moest Louis van Gaal - door blessures van Litmanen, Blind, Bogarde, Veldman en Hoekstra - weer terugvallen op een fantasiegezelschap met onder anderen Rody Turpijn en eredivisie-debutant Menno Willems. Het was een verzachtende omstandigheid voor het stroeve spel van de landskampioen, maar zeker geen sluitend excuus. AZ is immers voorbestemd een van de lelijke eendjes van de competitie te worden. De hogere handelingssnelheid gaat de Alkmaarders nog niet goed af.

De promovendi van de laatste vijf jaar hebben het vrijwel zonder uitzondering in hun eerste jaar op het hoogste plan bijzonder moeilijk gehad. De Graafschap en VVV (1992), Den Bosch ('93), opnieuw VVV ('94) en Dordrecht'90 ('95) keerden subiet terug naar de eerste divisie. In de andere gevallen waren de plaatsen dertien tot en met vijftien favoriet. Slechts één club onderscheidde zich recentelijk in positieve zin. NAC promoveerde in 1993 onder leiding van Ronald Spelbos en stootte vervolgens met een zevende plek onmiddellijk door tot de subtop.

Na drie wedstrijden is duidelijk dat AZ niet zulke hoge verwachtingen mag koesteren. De club permitteerde het zich na de zomer met dezelfde spelersgroep verder te gaan. Slechts doelman Oscar Moens en ex-Feyenoorder Ruud Heus maakten de overstap naar de Alkmaarderhout. Versterkingen achterin dus en dat is vreemd. AZ is combinerend tot redelijke dingen in staat, maar mist wat in voetbaljargon 'scorend vermogen' heet. De kandidatenlijst voor de aanvalslinie bevat weinig aansprekende namen. Op de vleugels figureren de weinig overtuigende Goudmijn en Latuheru, een afdankertje van Vitesse. De strijd om de spitspositie moet dit jaar uitgevochten worden tussen Mutsaers en de bij Haarlem en MVV tegenvallende Huysen. Beiden kregen gisteren slechts enkele speelminuten. Trainer Theo Vonk onderkende te laat dat Ajax zonder de internationals Blind, Bogarde en Veldman achterin bijzonder kwetsbaar was. Mutsaers vond het doel niet, maar bracht de Ajacieden wel danig aan het schrikken met een trap op het houtwerk.

Ajax gaf gisteren in de eerste overdekte Europese voetbalwedstrijd - het dak bleef dicht, maar lekte wel vanwege de heveige regenval -geen voetballes, zoals het meest fanatieke deel van de aanhang wilde doen geloven.

De score werd pas na een half uur opengebroken. Daarvoor was wel een dood spelmoment nodig: een vrije trap vanaf 25 meter waarvoor uiteraard Frank de Boer zich meldde. Moens was kansloos op het schot in de bovenhoek. Voordien was Kluivert bij vlagen te zien geweest als slim tussenstation, maar de algehele lauwheid werd toch door niemand - Turpijn uitgezonderd - doorbroken. Het was niet alleen het technisch onvermogen dat Ajax parten speelde, het elftal steekt ook psychisch niet goed in elkaar. De 1-0 van Frank de Boer bood geen bevrijding. Babangida bleef onzichtbaar op de vleugel en het middenveld was nauwelijks in staat mensen in scoringspositie te brengen. Pas in de tweede helft leek AZ slachtrijp, maar juist in die fase was het Wooter die met de meest simpele mogelijkheden geen raad wist.

Het publiek heeft zich al neergelegd bij het verblijf in de wachtkamer. Van Gaal - gisteren door de AIPS (de overkoepelende organisatie van de mondiale sportpers) verblijd met de trofee voor 's werelds beste sportploeg - vraagt nadrukkelijk om dat geduld. “U heeft niet een Ajax gezien dat deze prijs waardig is”, zei hij verontschuldigend. Maar Ajax ziet licht aan het eind van de tunnel. Het maanden durende getouwtrek om een nieuwe spits heeft eindelijk tot resultaat geleid. Voor die plek heeft Ajax Ivan Cesar Gabric gecontracteerd. De 24-jarige Argentijn, die voor vijf jaar heeft getekend, is afkomstig van de club Newell's Old Boys. Hij mag voor Ajax in de Champions League uitkomen vanaf de kwartfinales.

Ook de rentree van Overmars zit er gelukkig voor Amsterdam aan te komen. Van Gaal gunde hem een kwart wedstrijd. De linkerspits werd met gejuich begroet en viel al na twee minuten op in het gezelschap grijze muizen door bij zijn eerste balcontact de achterlijn te halen. Het is bij Ajax al zover gekomen dat zulke handelingen de nieuwskolommen halen. Ajax is door de personele problemen nog weken aangewezen op acrobatiek langs de afgrond.

Een attente buurman op de tribune gaf een heldere analyse van de prijs/kwaliteit-verhouding in het nieuwe stadion. “Je zou voor dit Ajax”, zei hij spottend, “nog geen Arena (de nieuwe Amsterdamse munteenheid van f 1,66 - red.) geven.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden