voetbal

Ajax buffelt op karakter richting de 34ste landstitel

Ajax viert de 4-1 overwinning op FC Utrecht . Beeld ANP

De Amsterdammers toonden zondag veerkracht door, daags na de Europese uitschakeling, Utrecht te verslaan. Kritiekpuntje: Ajax had de winst eerder veilig moeten stellen.

Nee, officieel is het nog niet, maar Ajax nam gistermiddag alvast een voorschot op de 34ste landstitel. Het elftal van trainer Ten Hag, dat woensdag nog pijnlijk werd uitgeschakeld in de halve finale van de Champions League, toonde veerkracht tegen FC Utrecht (4-1).

Door de zege kan Ajax de eerste landstitel sinds 2014 bijna niet meer ontgaan. De voorsprong op PSV, dat verloor bij AZ, is nu drie punten en ook het doelsaldo van de Amsterdammers is veel beter (+14). Woensdagavond kan Ajax zich definitief verzekeren van de kampioensschaal bij De Graafschap.

De wijze waarop Ajax zich het vooruitzicht op de prijs verschafte, zei veel over het karakter van de ploeg. De vraag was hoe Ajax zich zou herstellen van de mentale dreun van afgelopen woensdag, toen het in de laatste seconden het zicht op de Champions League-finale zag verdwijnen na een doelpunt van Tottenham Hotspur.

Nimmer aflatende energie

De openingsfase gaf nog te denken in de Johan Cruijff Arena. Boussaid − niet kort genoeg gedekt door Blind − schoot al na 38 seconden raak. Ajax kwam echter sterk terug. Huntelaar maakte (na een fraaie aanval) na een kwartier gelijk en uitblinker Van de Beek kopte vlak voor rust de 2-1 binnen.

De nimmer aflatende energie waarmee Ajax ook dit keer weer speelde, oogstte bewondering vier dagen na de midweekse uitschakeling. Ziyech nam het elftal bij de hand. Dat zag ook het publiek in de Arena, waar in het begin van de tweede helft − toen AZ op voorsprong was gekomen tegen PSV − het kampioensfeest in gang was gezet.

Klein kritiekpunt: Ajax had de winst eerder veilig kunnen én moeten stellen, zoals dat woensdag ook het geval was geweest tegen Tottenham. Van de Beek (kopbal), Tadic (schot) en Huntelaar (volley) waren dicht bij de bevrijdende treffer in de tweede helft, maar die viel pas een kwartier voor tijd. Tadic promoveerde een kopbal van Huntelaar, die de voorkeur had gekregen boven Dolberg, tot doelpunt. De Serviër mocht even later ook aanleggen voor een strafschop, nadat Ziyech over de knie was gegaan bij Strieder: 4-1.

Getemperde euforie

Na afloop zagen de Ajacieden vanuit de middencirkel op de grote schermen dat PSV niet meer langszij kwam in Alkmaar. Het laatste fluitsignaal bij AZ-PSV leidde tot uitzinnige vreugde bij de Ajax-fans, maar tot getemperde euforie bij de spelers. Het echte feest is pas woensdag, zeiden ze na afloop eenstemmig. Ook Frenkie de Jong, die zijn laatste thuiswedstrijd speelde voor Ajax, wilde nog niet op de zaken vooruitlopen.

Er was ook trots. Trots over de manier waarop het elftal zich had opgericht na zo’n Europees drama. Ajax-aanvoerder De Ligt had daar niet zo’n moeite mee gehad. “Ik ben altijd wel snel met het verwerken van teleurstellingen”, bekende hij. “Ik merkte wel dat het team er de eerste dagen moeite mee had, maar uiteindelijk ook wel inzag dat de focus op de titel moest liggen. Ik denk dat dat komt door de groep die we nu hebben. We hebben ervaring; spelers die weten wat er gevraagd wordt.”

Blind bijvoorbeeld, die er in 2014 bij was toen Ajax voor het laatst landskampioen werd. Hij moest bekennen dat hij de domper van woensdag nog steeds niet helemaal verwerkt heeft. Hij had maar weinig geslapen, zei hij. De wijze waarop Ajax van FC Utrecht won, was een groot compliment waard, vond Blind. “De afgelopen dagen zei iedereen op de club: we moeten kampioen worden, we moeten onszelf belonen.”

Dat kan woensdag. In Doetinchem kan Ajax, dat eerder al de KNVB-beker won, zich lauweren met de landstitel. De bekroning van een gedenkwaardig seizoen.

Ajax -FC Utrecht: 4- 1

Ten Hag trots op verbetenheid van Ajax

Ajax-trainer Ten Hag roemde het karakter van zijn ploeg na de overwinning op FC Utrecht (4-1). “Die verbetenheid, dat karakter is nodig om wedstrijden te winnen, om titels binnen te halen”, stelde hij. “Dat is een heel proces geweest. Dat begint met het aanbrengen van hiërarchie in de selectie. Je moet ook dingen eisen. Spelers mogen van elkaar niet accepteren dat ze opgeven. Dat moet vanuit de spelers zelf komen.”
Van een kampioensfeest wilde Ten Hag nog niets weten. “Nee”, glimlachte hij. “We gaan ons nu voorbereiden op het kampioenschap.”

Huldiging Ajax op donderdag

De vermoedelijke huldiging van voetbalclub Ajax is donderdag op het Museumplein vanaf 16.00 uur. Officieel heeft Ajax nog een punt nodig voor de landstitel.
De gemeente Amsterdam liet weten dat de voorbereidingen voor de eventuele huldiging maandag al beginnen. “De Amsterdamse driehoek − burgemeester, hoofdofficier van justitie en politiechef − hecht aan een feestelijke huldiging voor alle supporters van Ajax, maar zeker ook aan een veilig verloop.
Hoewel het pas woensdag definitief duidelijk is of Ajax het landskampioenschap verovert, is het noodzakelijk om op maandag te starten met de voorbereidingen in verband met de openbare orde en veiligheid, stelt de gemeente.

Lees ook:

Mourinho en Van Gaal schetsen het aloude beeld: het was te naïef geweest bij Ajax

Alsof ze in de tweede helft tegen Vitesse speelden, in hun eigen competitie. Dat zei ­José Mourinho woensdag op die dramatische avond over Ajax

Zelfs The New York Times is vol lof over Ajax ‘dat de hearts and minds van de wereld verovert’

Het is de Britse kranten wel toevertrouwd: ze gaan vol op het orgel na de overwinning van Ajax op Tottenham Hotspur met 0-1 in de halve finale van de Champions League. Ook de pers in andere landen is vol lof.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden