Ajax begint zowaar aan een serie

Eerst winnen in Tilburg en twee weken later ook in Breda: voor Ajax is het leven in het Brabantse land tegenwoordig meer dan goed. Speltechnisch ging er gisteren nog van alles verkeerd, maar na de 0-3 bij NAC lijkt Ajax definitief een oud complex te hebben afgeschud.

Eric Hornstra

Ajax kan weer winnen op vreemd terrein. De wispelturige Amsterdammers zijn zowaar aan een reeksje bezig. In een tijdsbestek van een maand pakte Ajax vier keer de drie punten, een serie die slechts werd onderbroken door de bijna-zege bij PSV (1-1). Het zijn cijfers die doen vermoeden dat het herstel van Ajax iets structureels krijgt. Een dergelijke constatering is echter prematuur.

Waar is in ieder geval dat Ajax minder kansen weggeeft dan voorheen. Waar is ook dat de komst van de Fin Petri Pasanen in de defensie (eind september) de as sterker heeft gemaakt. Waar is tenslotte dat het middenveld Winter/Galasek/Van der Vaart zich niet eenvoudig meer laat overlopen.

Daartegenover staan echter zorgelijke minpunten. De degelijke middenvelders zijn (op Van der Vaart na) weinig explosief en creatief. In de combinaties scoort het hele elftal nog onvoldoende. Onzuivere passes, slechte balaannames en struikelpartijen bepaalden ook gisteren het wedstrijdbeeld.

Eigenlijk had Ajax dus geluk. Niet het gluiperige laatste-minuten-geluk dat de club vaak door rivalen wordt aangewreven. Ajax had gisteren de mazzel dat NAC totaal niets presteerde. Het verbaasde ook trainer Co Adriaanse: ,,We hebben NAC vooraf een paar keer bekeken en we waren erg onder de indruk van hun gevechtswaarde.''

Mooi woord, gevechtswaarde. Maar collega Henk ten Cate voelde zich er niet door gevleid. Elf strijders had hij niet gezien, wel elf dromers die nog net geen slaapmuts op hadden. ,,Ik zou niet weten wie ik vandaag een voldoende moet geven'', mopperde hij. ,,Ja, Csaba Feher en misschien Rob Penders. Maar verder?...Tegen een opponent als Ajax hoor je de pollen uit het gras te lopen. Die beleving was er niet en daar kan ik geen begrip voor opbrengen. Dit kun je tegenover het trouwe publiek niet maken.''

NAC-Ajax was maar heel kort een wedstrijd. De thuisclub was slechts twee keer gevaarlijk. De kans die Earnest Stewart die de 87ste minuut kreeg, was niet relevant, de vrije schietpositie voor Sergio in de tweede minuut des te meer. Henk ten Cate: ,,Als Grim daar niet redt, had Ajax nooit meer gewonnen.''

In de tussenliggende tijd domineerde Ajax. Toch hadden de Amsterdammers twee dode spelmomenten nodig om afstand te nemen. De 0-1 en de 0-2 kwamen uitgerekend voor rekening van een speler die de tocht naar de andere speelhelft als een gevaarlijke wereldreis pleegt te beschouwen. In de eerste helft strafte Pasanen een dekkingsfout van Jeffrey van As af, na rust werd hij nogmaals vrijgelaten bij een verlengde bal. Adriaanse was zichtbaar in zijn nopjes: ,,Dat Pasanen hier twee keer scoort is geen toeval. Wij trainen met ons geringe aantal echt lange mensen ongelooflijk veel op de corner. Zowel verdedigend als aanvallend.''

Hoe aardig de eindscore (Arveladze maakte in blessuretijd de 0-3) het ook deed op het scorebord, Ajax blijft onverminderd een reuzenafstand verwijderd van de gewenste vorm. Daarom ging het praatje na de wedstrijd vooral over de stappen die de club de komende tijd denkt te nemen. Een aantal spelers zit in de gevarenhoek. Zo is het zeker dat Ajax met het geld dat het voor Jesper Gronkjaer ontvangt een rechterverdediger zal aantrekken. Adriaanse dicht Andre Bergdolmo de laatste weken de Scandinavische ziekte (de onbekendheid bij Noord-Europeanen met een wintercompetitie) toe. En op een terugkeer van Ferdi Vierklau durft de trainer niet meer te hopen: ,,Die heeft inmiddels een te omvangrijk blessureverleden.''

De Ajax-leiding huldigt een rechtvaardig, maar hard principe: wie om welke reden dan ook het gewenste niveau niet aankan, valt af. Dat overkwam de laatste weken Brutil Hosé en Kevin Bobson. Adriaanse: ,,Het gaat als tijdens je schoolcarrière: als het VWO te hoog gegrepen is, moet je eerst even naar de HAVO. Bobson en Hosé konden een stageplaats krijgen bij Haarlem. Een stapje lager. Maar ook het uitspelen van een Go Ahead-verdediger of een Emmen-tegenstander is lastig genoeg. De eerste divisie kan een goede leerschool zijn. De heren wilden dat echter niet. Ook goed, maar dat betekent dan logischerwijs dat ze terugvallen in de B-selectie.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden