Ahoy zet WK shorttrack volop in schijnwerpers

Trainer Jeroen Otter in gesprek met Shorttrack-schaatsers tijdens een training van het Nederlandse team.Beeld ANP

Bij het WK shorttrack in een uitverkocht sportpaleis is Sjinkie Knegt dit weekend een van de favorieten.

Kijk omhoog en je ziet vijfhonderd lampen. Een videoscherm zoals bij de Dallas Cowboys. Jeroen Otter is onder de indruk van de ambiance, waarin de wereldkampioenschappen shorttrack dit weekeinde in Rotterdam worden gehouden.

Op weg naar Ahoy wappert op bijna elke vlag het hoofd van Sjinkie Knegt, de voornaamste schaatser van bondscoach Otter. Beiden verkeren in hoge staat van opwinding. Een WK shorttrack heeft er nog nooit zo uit gezien als hier.

Nieuwe standaard

Toernooidirecteur Cees Juffermans noemt het "de nieuwe standaard". Het is de vierde keer (sinds 1976) dat Nederland de WK mag organiseren, maar dit toernooi is zichtbaarder en hoorbaarder dan die andere. De organisatoren voeren visueel en auditief technologische kunstjes uit die bij het schaatsen nimmer te voren zijn vertoond.

De schaatsers moeten hun kunstjes doen op de ijsvloer, die deze week is gelegd en nog vies is. Ze krijgen veel aandacht, op de finaledagen (morgen en zondag) is het sportpaleis uitverkocht. "Dat zal me een zetje extra geven", zegt Knegt. "Mooi dat al die mensen erbij willen zijn. Dat werkt niet in mijn nadeel."

Knegt (27) praat zoals hij schaatst. Snel, soms moeilijk te volgen. Hij was in 2015 (Moskou) wereldkampioen, vorig jaar moest de man uit het Friese Bantega afzeggen. Nare valpartij in Dordrecht: drie gebroken ribben, een scheur in de lever, een lichte klaplong en inwendige kneuzingen. Bij afwezigheid van Knegt werd de Chinees Han Tianyu in Seoel wereldkampioen.

Goed seizoen

Sjinkie, vernoemd naar zijn overgrootvader Ching Ting, een Chinees die in de jaren dertig van de vorige eeuw naar Nederland kwam om pinda's te verkopen, beleeft een goed seizoen. In de reeks wereldbekerwedstrijden haalde hij slechts één keer het podium niet. Hij zegt niet dat hij die titel gaat terughalen, hij ambieert een afstandszege en wil meedoen voor een podiumplaats in het eindklassement. Otter vindt dat te bescheiden. "Sjinkie komt hier om te winnen. Maar er zijn acht schaatsers die dat kunnen. Allemaal van die testosteronballen op het ijs, die heel dicht bij elkaar de laatste ronde van een race in gaan. Dan heb je inzicht en geluk nodig."

Het treft dat Knegt volgens Otter een meester op de vierkante meter is. "Als er geduwd en getrokken wordt, half gevallen, dan blijft Sjinkie meestal staan. Zeker als dat in de buurt van de finish gebeurt en dan steekt hij zijn telescoopbeen uit."

De shorttrackers zijn de laatste jaren aanzienlijk sneller gaan rijden en er zijn meer schaatsers die hard rijden: 8,5 seconde over een rondje van 111 meter. Volgens de Canadese routinier Charles Hamelin (32), nooit wereldkampioen maar wel drievoudig winnaar van olympisch goud, is het gebruik van video, naast de ontwikkeling van het materiaal waardoor de schaats beter te sturen is, daarin een belangrijke factor. "Alle bewegingen en trucjes worden vastgelegd en verspreid. Die kennis is dan wereldwijd beschikbaar." Hij vindt de sport totaal veranderd sinds hij dertien jaar geleden voor het eerst een WK reed.

Die opgevoerde snelheden hebben de sport in beginsel gevaarlijker gemaakt. Helmen en snijvaste pakken zijn maatregelen die al jaren geleden zijn genomen om de schade bij de veelvuldige valpartijen te beperken.

Veilig gevoel

Otter heeft de vrijstaande baanbeveiliging van het trainingscentrum in Heerenveen naar Rottterdam meegenomen. Dat geeft in ieder geval de tienkoppige Nederlandse selectie (mannen en vrouwen) een veilig gevoel. Knegt knalde in februari 2016 op een niet meegevende ijshockeyboarding.

Zoals Nederland toonaangevend is in het langebaanschaatsen, is Canada het shorttrackland bij uitstek. Een reis naar het bescheiden stadje Saguenay in Quebec was voor het sportmarketingbureau TIG aanleiding om shorttrack van moderne impulsen te voorzien.

Het was oktober 2011. "Een tocht van zeven uur door de sneeuwstorm vanuit Montreal. Toen we in die ijshockeyhal met 4000 wild enthousiaste toescouwers die World-Cupraces zagen, was ik meteen verkocht", herinnert TIG-directeur Niels Markensteijn zich. Aanvankelijk wilde zijn bureau het kunstrijden een nieuw jasje aantrekken. Nu staat dus shorttrack in de spotlights.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden