Agassi heeft nergens spijt van

De metamorfose van André Agassi. (AFP)

De voormalige tennisheld André Agassi heeft geen greintje spijt van zijn openhartige bekentenissen in zijn recent verschenen biografie ’Open’. In het geruchtmakende boek over zijn leven geeft de inmiddels 39-jarige Amerikaan onder meer toe dat hij zwaar depressief is geweest, dat hij mede daardoor drugs heeft gebruikt en dat hij daarover heeft gelogen nadat hij positief was bevonden.

„Ik wist dat ik mezelf in woelig vaarwater begaf”, zei Agassi donderdagavond in New York (plaatselijke tijd) tijdens een drukbezochte signeersessie. „Het heeft me niet voor niets drie jaar gekost om het boek te schrijven. Maar niets dat van werkelijke waarde is in het leven komt zonder grote opoffering. Hoe kun je spijt hebben van je leven, hoe kun je spijt hebben van het vertellen van de waarheid? Ik wil met mijn verhaal miljoenen mensen bereiken die ik nog nooit ontmoet heb.”

Agassi zei dat zijn Duitse vrouw Steffi Graf, zelf ooit een groot tenniskampioene, hem in het project in alle opzichten had geholpen. „Ze heeft een grote rol gespeeld in de totstandkoming van mijn biografie. Ik ben duizenden uren bij mijn gezin weggeweest om mijn verhaal goed op papier te krijgen. Daarin heeft ze me altijd gesteund. In de herfst van 1999 werden we verliefd. Dat gebeurde niet onder valse voorwendsels. Ik heb toen alles al tegen haar verteld. Nu het allemaal zwart op wit staat, is ze trots op me.”

Agassi kreeg na de eerste publicaties over zijn biografie van alle kanten kritiek. Vooral in de tenniswereld werd negatief gereageerd, met name op de onthulling van zijn drugsgebruik in 1997 en zijn leugens daarover. De Spanjaard Rafael Nadal vond dat iedereen die in het tennis bedriegt straf verdient. Zijn landgenoot Sergi Bruguera, die in 1996 de olympische finale in Atlanta van Agassi verloor, meende dat hij zijn gouden medaille moest inleveren. De Rus Marat Safin ging nog een stapje verder: Agassi zou alle verdachte titels en daarmee gewonnen winstpremies moeten afstaan.

„Ik heb mezelf schade toegebracht, niet het tennis”, oordeelde Agassi in New York. „In dat vreselijke jaar 1997 heb ik helemaal niets gewonnen. Ik trok me overal uit terug. Wat mij betreft, mag dat jaar van mij worden afgenomen. Het was mijn eigen keuze om mezelf te vernietigen. Maar door uiteindelijk toch weer voor tennis te kiezen, heb ik de regie over mijn leven teruggekregen.”

Agassi onthulde in New York voor wie hij zijn boek feitelijk had geschreven. „Voor mijn twee kinderen. Ze zijn geen moment uit mijn gedachten geweest bij het schrijven. Ze moeten weten dat ze niet bang moeten zijn om de waarheid onder ogen te zien. En dat mensen fouten maken. Hoe je daarmee omgaat, is van levensbelang. Je mag nooit de hoop op een beter leven verliezen.”

Agassi jokte ook over zijn haar

Andre Agassi heeft naast dopegebruik nog meer achtergehouden over zijn tenniscarrière. De weelderige manen van de voormalige tennistopper blijken nep te zijn geweest.

Agassi vertelt dat hij begin jaren negentig een haarstukje begon te dragen om haaruitval te maskeren. „Elke ochtend trof ik weer een stuk van mijn identiteit aan op het kussen, in de wastafel en het doucheputje. Ik dacht: wil je nou echt een toupet gaan dragen? Op de tennisbaan? Maar wat kon ik anders doen?”

Tijdens de finale van Roland Garros in 1990 was hij zo bang dat het nephaar, dat met speldjes vastzat, eraf zou vallen, dat dat hem uiteindelijk de zege kostte. Een wasbeurt met een verkeerde shampoo, de avond voor de finale, ruïneerde namelijk het haarstukje.

In paniek belde Agassi zijn broer, die het geval met pinnen en speldjes vastzette. „Tijdens de warming-up deed ik voortdurend schietgebedjes. Niet voor de overwinning, maar dat mijn toupet bleef zitten. Bij elke stap dacht ik dat hij eraf zou vallen. Ik zag al voor me hoe miljoenen toeschouwers uit allerlei landen dichter bij de tv zouden gaan zitten, en zich af zouden vragen waarom Andre Agassi's haar nu ineens op de grond lag.”

De nu 39-jarige Agassi liet zich uiteindelijk door zijn toenmalige echtgenote Brooke Shields overhalen zijn hoofd helemaal kaal te scheren. „Het was alsof ze voorstelde om al mijn tanden te laten trekken. Toch ben ik er over gaan nadenken, over de angsten die ik uitstond, de hypocrisie en de leugens.” De Amerikaan liet zich uiteindelijk overhalen. Hij won in zijn loopbaan acht grandslams.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden