Afstotelijke en toch betoverend mooie Ier

Zelf was hij niet genomineerd, maar Domhnall Gleeson speelde toch maar mooi in twee films die een paar weken geleden kans maakten op een Oscar voor beste film: 'The Revenant' en 'Brooklyn'. In de eerste was de rossige acteur een tot het uiterste gedreven expeditieleider die aan de smerige Amerikaanse negentiende-eeuwse westerse frontier in tijden van sociale anarchie de orde probeert te handhaven. Zijn rol in 'Brooklyn' (vanaf deze week in de Nederlandse bioscopen) is bijna het tegenovergestelde: een Ierse gentleman die voorzichtig het hart van een twijfelende immigrante wil veroveren.

Vorig jaar was Gleeson ook nog te zien in de sciencefiction-thriller 'Ex Machina' én in 'Star Wars: The Force Awakens' als de naargeestige generaal Hux. 2015 kunnen we gerust het voorlopige hoogtepunt noemen in de carrière van de Ier, die in 1983 in Dublin werd geboren als oudste zoon van Brendan Gleeson.

Kennen we zijn stevig gebouwde vader als een acteur die excelleert in rollen van onbehouwen, autoritaire mannen ('Braveheart', 'Troy'), zoon Domhnall is tot nu toe op z'n best als schuchtere jongens en gevoelige overlevers. In de subliem maffe 'Frank' speelde hij een nerdy musicus.

In interviews samen met tegenspeler Michael Fassbender naar aanleiding van die film, zie je mooi wat Gleesons charme is. Terwijl Fassbender, stijlvol gekleed, secuur geknipt en duidelijk gewend aan aandacht vanwege zijn schoonheid, de getapte jongen uithangt, blijft Gleeson - rommelig hipsterhaar, jeans, All Stars - wat op de achtergrond. Om dan ineens uit de hoek te komen met een grapje - liefst ten koste van zichzelf. Zijn gaelic naam is een dankbaar onderwerp. In ieder publiek optreden komt de juiste uitspraak even ter sprake: de 'm' weglaten graag, waardoor 'doh-nal' overblijft. Bij Starbucks heeft hij het opgegeven zijn naam te noemen voor op het koffiebekertje. Dan maakt hij er, tot zijn eigen grote plezier, bijvoorbeeld iets als Tonio van. 'Zie ik er uit als een Tonio, met m'n ginger beard?'

Gleeson was helemaal niet van plan acteur te worden, Maar toen hij als 16-jarige de Irish Film Award voor beste acteur kwam ophalen voor zijn afwezige vader, viel hij op. Een agent wilde hem vertegenwoordigen, hij kreeg scripts toegestuurd: 'vooral rollen van gevoelige, niet al te masculiene mannen'. Hoewel hij aan het Dublin Institute for Technology een opleiding tot filmmaker volgde, kwam van het een het ander.

In de Harry Potter-reeks speelde hij de oudere broer van Ron, hij bleek goed gecast als de romantisch oprechte Konstantin Levin in 'Anna Karenina', en prima op z'n plek in Angelina Jolie's overlevingsdrama 'Unbroken'. Als tegenhanger van al die aardige jongens speelde hij een moordenaar in 'Cavalry' - tegenover zijn vader.

Uiterlijk heeft Gleeson een grootse kwaliteit: een mediageniek, dankbaar cameragezicht dat, met bleke huid en lichte groengrijze ogen, moeiteloos schakeert tussen onopvallend, afstotelijk, aantrekkelijk, ongenaakbaar en betoverend mooi. Filmmakers en publiek zullen niet snel op Gleeson uitgekeken raken.

En dan nog: hij heeft een vangnet. Gleeson maakte al twee korte films en schreef sketches voor het Ierse televisieprogramma 'Your Bad Self'. Hij was immers helemaal niet van plan acteur te worden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden