Afschuw over Wit-Russische weeshuizen

Tieners die amper vijftien kilo wegen, kinderen die nooit uit bed komen. Beelden en verhalen uit een kindertehuis in Wit-Rusland zorgen in eigen land en daarbuiten voor geschokte reacties.


Bijna honderd zwaar ondervoede kinderen zijn aangetroffen in weeshuizen in Minsk, de hoofdstad van Wit-Rusland. Ze verbleven daar al jaren onder erbarmelijke omstandigheden, zo blijkt uit verklaringen van dokters en onderzoekers in de Britse krant The Guardian.


Het schandaal brak los toen een kinderarts van een van de instellingen journalisten uitnodigde. Die zouden verslag doen van een voetbalwedstrijd die bedoeld was om geld in te zamelen voor de kinderen. Met dat geld zou onder meer speciale voeding gekocht worden.


Foto's uit de weeshuizen, van kinderen met armen en benen als stokjes, leidden tot woede en weerzin bij Wit-Russische lezers. Sommigen vergeleken de toestanden met die in concentratiekampen in de Tweede Wereldoorlog. Anderen vroegen zich af hoe het mogelijk is dat kinderen in Europa in de eenentwintigste eeuw ondervoed raken.


Het Wit-Russische schandaal roept herinneringen op aan Roemeense weeshuizen, waar begin jaren negentig zwaar ondervoede kinderen werden aangetroffen.


De autoriteiten in Wit-Rusland onderzoeken nu hoe de kinderen in de levensbedreigende omstandigheden terecht zijn gekomen. Volgens justitie in Minsk zijn ze slachtoffer van verwaarlozing en ondervoeding. Verschillende directeuren van weeshuizen zijn inmiddels ontslagen.


Leiddinggevenden in de weeshuizen verdedigen zich door de te wijzen op de mentale toestand van de kinderen, die beperkt zijn in hun psychische ontwikkeling. Juist daardoor zouden ze niet in staat zijn een normaal leven te leiden, met voldoende beweging en voeding.


Deskundigen wijzen erop dat de kinderen vaak 24 uur per dag in bed worden gehouden, waardoor ze hun spieren niet ontwikkelen en niet normaal kunnen lopen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden