COLUMN

'Afschieten van nieuwe competitieopzet is de grote misrekening van dit voetbalseizoen'

Beeld Maartje Geels

Het was een gedenkwaardig voetbalseizoen: Feyenoord voor het eerst sinds achttien jaar kampioen, Ajax voor het eerst sinds 21 jaar in een Europese finale, de nieuwe competitieopzet - een in België al in 2009 ingevoerd model - afgeschoten door de clubs.

Nee, dit is geen spelletje: wat hoort er in dit rijtje niet thuis? Ze horen er alle drie in thuis, om niet te zeggen dat dit rijtje misschien wel met het afgeschoten model zou moeten beginnen - hoe weinig handen je voor die suggestie ook op elkaar krijgt.

Aad de Mos twitterde zondag tijdens de bewogen play-offwedstrijd FC Utrecht-AZ, om toegang tot de voorronden van de Europa League, dat hier het bewijs werd geleverd dat we in Nederland ook naar play-offs om het kampioenschap moeten. De Mos, van oudsher gericht op België, heeft het Belgische clubvoetbal in de achterliggende jaren beter zien worden. Hij zag van nabij waarom de clubs stegen op de Uefa-ranking, en waarom die van ons daalden.

Maar De Mos kreeg de bekende Twitterhoon over zich heen: of hij een slag van de molen had gehad, of hij had gedronken?

Lange neus

Dit seizoen werd er in verschillende geledingen gesproken over een nieuwe competitieopzet in Nederland. Wij van de pers hadden ook mogen meepraten. Twee, drie keer hadden we voor jan met de korte achternaam in Zeist gezeten. Een kleinere eredivisie van zestien clubs, met ruimte daardoor voor play-offs, een hele competitie nog van de bovenste zes om het kampioenschap - de Nederlandse clubs zagen het in meerderheid niet zitten.

Dat had eenieder natuurlijk op zijn klompen kunnen aanvoelen, toen we in Zeist zaten te bomen - de een wat overtuigder dan de ander, dat wel - over de weerbaarheid die de extra duels in de play-offs zouden brengen. Daar had ADO Den Haag geen boodschap aan, om willekeurig één van de acht clubs uit het rechterrijtje te noemen die tegen stemden: zij zagen hun plekje in de kleinere eredivisie in gevaar komen - langer is de neus van de gemiddelde voetbalbestuurder niet, in het rechterrijtje al helemaal niet.

Idealisme

Tijdens een van onze sessies in Zeist schetste ik met lange halen hoe je het ook zou kunnen bekijken. Ook clubs onder de top-zes worden op termijn beter in hun streven wel (een keer) bij die eerste zes te komen, clubs daar weer onder willen dat ook en ze worden beter doordat ze zich schrap zetten om in de kleinere eredivisie te blijven, en als dat eens niet lukt, doen ze hun stinkende best om snel terug te keren. Zo wordt ons voetbal over de hele lijn er beter op, sportief (weerbaarder) en financieel: meer tv-gelden en (zie België) op termijn, onvermijdelijk als je beter wordt, meer Europese inkomsten.

Houd dat idealisme vast, riep Hans van Breukelen me toe, de technisch directeur van de KNVB die natuurlijk allang besefte dat hij ook in dit geval tegen de bierkaai moest vechten - en dat Heracles, om nog eens zo'n kortzichtig clubje te noemen, zich blind zou houden voor zo'n toekomstbeeld.

Kardinale misrekening

De titel van Feyenoord, de finaleplaats van Ajax? Incidenten, er is voorlopig weinig aanleiding om ze als meer dan dat te zien. Dat er dit seizoen drie Belgische clubs in de achtste finales van de Europa League stonden en twee in de kwartfinales, was in de curve sinds 2009 geen incident.

Anderlecht dwong Manchester United in de kwartfinale tot een verlenging - ja, de ploeg die Ajax in de finale achteloos ontmantelde. Twitteraars en starre clubs zullen volhouden dat het niets zegt. Ik blijf erbij dat het op z'n minst iets zegt - en dat 2016-2017 ooit vooral om een kardinale misrekening voor het Nederlandse voetbal zal worden herinnerd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden