Afscheidsfeestje? Daar trekt de Rijksuniversiteit Groningen 70.000 euro voor uit

Voor het afscheid van rector magnificus Elmer Sterken (op de foto rechts, bij de opening van het academisch jaar in 2014) heeft de Rijksuniversiteit Groningen 70.000 euro begroot. Beeld ANP

Voor de tweede keer in korte tijd botsen studenten en universiteitsbestuurders over hoge uitgaven. Dit keer gaat het om de kosten voor afscheidsfeesten aan de Rijksuniversiteit Groningen. Minister Van Engelshoven (Onderwijs) eist opheldering. 

De Rijksuniversiteit Groningen (RuG) trekt dit collegejaar 110.000 euro uit voor afscheidsfeesten van bestuurders. Studenten van de Democratische Academie Groningen (DAG), een kritische studentenbeweging die ook zitting heeft in de universiteitsraad, tekenen protest aan en eisen een maximumbedrag voor dit soort feesten. Ter vergelijking: in Utrecht, waar de rector vorig jaar vertrok, werd er 4000 euro uitgegeven voor het afscheid. In de politiek is er al langer een plafond van 30.000 euro voor afscheidsrecepties van bewindslieden.

In juni zwaait de Groningse rector magnificus Elmer Sterken af. Voor deze zogenoemde ‘rectoraatwisseling’ is 70.000 euro begroot. Aan het begin van het collegejaar, in september, gaf de universiteit al 40.000 euro uit aan het vertrek van collegevoorzitter Sibrand Poppema. Er werd tijdens zijn afscheid een symposium georganiseerd in de Martinikerk. Bram Omvlee van DAG  noemt de bedragen ‘exorbitant’ en vindt het onbegrijpelijk dat “universiteiten zo omgaan met publieke middelen. Ze hebben het al zo moeilijk.” Omvlee kan er zelf niet veel  aan veranderen. “Wij kunnen het aanstippen en hopen op deze manier een publiek debat op gang te brengen.” 

Richtlijnen

De afscheidsceremonie is onderdeel van de lustrumweek en bestaat uit allerlei activiteiten voor studenten en een afscheidsreceptie in de Martinikerk, reageert woordvoerder Jorien Bakker van de RuG. Zij zegt dat er bij de begroting rekening is gehouden met wat gebruikelijk is bij andere universiteiten.

“Het wordt een heel tof en waardig afscheid", aldus Bakker. Naast studenten en medewerkers van de universiteit zijn ook rectoren uit de rest van het land uitgenodigd die kunnen overnachten in Groningen. De 70.000 euro is een richtbedrag en kan ook lager uitvallen, aldus de woordvoerder. Ze benadrukt dat het afscheid onderdeel is van de lustrumweek. Omvlee vindt dat gek, want het lustrum heeft een aparte begroting van 142.500 euro. 

Minister Van Engelshoven eist opheldering van de universiteit. “Dit bedrag strookt op het eerste gezicht niet met een sobere en doelmatige besteding van onderwijsmiddelen", laat zij weten in een reactie. 

In september gaf de Rijksuniversiteit Groningen al 40.000 euro uit aan het vertrek van collegevoorzitter Sibrand Poppema. Beeld Wikimedia

De VSNU, de universiteitsvereniging, zegt dat er geen landelijke richtlijnen zijn voor afscheidsrecepties van bewindslieden. Universiteiten maken hierin zelf hun afweging. In Utrecht nam Bert van der Zwaan vorig jaar maart afscheid als rector magnificus. Hij deed dat tijdens de jaarlijkse dies natalis, de verjaardag van de universiteit. Volgens een woordvoerder van de Universiteit Utrecht bedroegen de extra kosten - een fotograaf om het afscheid vast te leggen en extra mensen tijdens de receptie en het diner - destijds 4000 euro.

Te duur afscheid

In het verleden is er vaker ophef geweest over dure afscheidsrecepties van onderwijsbestuurders. In 2011 werd er bijna 25.000 euro uitgetrokken voor het vertrek van  de collegevoorzitter van het ROC Aventus. Toenmalig minister van onderwijs, Marja van Bijsterveldt, reageerde toen kritisch op de hoogte van dat bedrag. Zij schreef destijds in beantwoording op Kamervragen dat dit een te forse uitgave was.  

Het is de tweede keer in korte tijd dat er gedoe is over hoge uitgaven binnen universiteiten. Vorige week kwam Anton Pijpers, voorzitter van de Universiteit Utrecht, in opspraak omdat hij 124.000 euro aan binnenlandse vervoerskosten had gedeclareerd. Naar eigen zeggen was dat nodig om iedere dag van Zutphen, zijn woonplaats, naar  Utrecht te reizen. Hij liet zich vervoeren in een lease-auto met privéchauffeur.

De student die hierover aan de bel trok, Floris Boudens, werd binnen de universiteit met argwaan behandeld. Inmiddels is hem wel toegezegd dat hij de declaraties van Pijpers mag inzien, inclusief de passages die weggelakt waren. Ook is beloofd dat de universiteitsraad in het openbaar in debat mag gaan met het college van bestuur. 

Lees ook: 

De collegevoorzitter van de Universiteit Utrecht declareert ruim 124.000 euro voor vervoer

Collegevoorzitter Anton Pijpers van de Universiteit Utrecht declareerde vorig jaar ruim 124.000 euro aan binnenlandse reiskosten. De Tweede Kamer wil opheldering van minister Van Engelshoven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden