Afscheid van een cricketgod

India al weken in de ban van de laatste wedstrijd van volksheld Sachin Tendulkar

Pieter Seelaar zal het nooit meer vergeten. Het oorverdovende geluid dat van de tribune kwam toen cricketlegende Sachin Tendulkar het veld betrad tijdens de WK-wedstrijd tussen Nederland en India. "Het geluid was zo hard dat ik moest schreeuwen tegen degene die naast me stond", vertelt de Nederlandse cricketinternational. Zoiets had hij nog nooit gehoord. De Indiase fans werden gek. In de woonkamer van Seelaar prijkt nog steeds een foto van de bijzondere gebeurtenis. Het lukte hem, een doodgewone Nederlander, in die wedstrijd in 2011 om Tendulkar uit te bowlen. Seelaar zal het moment eeuwig blijven koesteren.

De kans om na de wedstrijd een praatje met hem te maken, kreeg de cricketer uit Schiedam niet. Tendulkar wordt in India aanbeden als een halfgod. Waar de atleet komt stormen mensen op hem af om hem aan te raken. Tijdens het WK bleef de levende legende in zijn hotelkamer. Als hij eruit kwam werd hij steevast omringd door tien bewakers.

Deze week neemt 'The Little Master' tijdens zijn tweehonderdste testmatch in zijn geboortestad Mumbai afscheid van de sport. De site die tickets verkocht voor het duel tegen de West-Indies crashte kort nadat de verkoop was gestart door 19,7 miljoen hits in het eerste uur.

Mumbai staat al weken in het teken van de laatste wedstrijd van de 1 meter 65 lange volksheld. Zijn hoofd wordt op gebouwen geschilderd en overal zijn spandoeken te zien met de bekende uitspraak 'als cricket een religie is, is Sachin god.' Tendulkar, inmiddels 40, is het symbool van de trots van India. "Hij geeft ons hoop en inspiratie", zei de bekende Bollywood-acteur Aamir Khan deze week in de Indiase media. "Door hem voelen wij ons goed over onszelf."

Tendulkar werd op elfjarige leeftijd voor het eerst naar een cricketclub gebracht. Zijn talent werd meteen opgemerkt door coach Ramakant Achrekar die hem kneedde tot de een van de beste spelers aller tijden. De trainer motiveerde zijn pupil door één roepie bovenop de stumps te leggen. Wie het lukte het jonge talent te bowlen, mocht de roepie houden. De dertien munten die Tendulkar eraan overhield, koestert hij nog steeds.

In 1989 werd hij op zestienjarige leeftijd de jongste speler in de nationale ploeg. In een loopbaan van maar liefst 24 jaar brak hij record na record. Zo maakte hij meer dan honderd 'centuries', scores van honderd runs of meer en staat hij met 15.847 runs in 199 testwedstrijden op grote afstand van de rest bovenaan de ranglijst van topscorers. In 2011 veroverde hij de enige prijs die nog ontbrak op zijn palmares: goud met India op het wereldkampioenschap.

In de dagen rondom zijn afscheid wemelt het in de Indiase nieuwsbladen van de vergelijkingen. Wat Michael Jordan voor basketbal betekende, en Muhammad Ali voor boksen, is Tendulkar voor cricket. Eigenlijk valt hij bijna niet te vergelijken, vindt Seelaar. "Wij hebben Johan Cruijff, maar Sachin is nog veel groter in India. Wat de mensen voor hem voelen valt niet in woorden te vatten. Dat kun je alleen voelen als je bij één van zijn wedstrijden bent."

Door Tendulkar durven Indiërs te dromen. Of de ploeg nu tegen de oude bezetter Engeland speelt of aartsrivaal Pakistan, op het veld krijgt India de kans om te heersen. Het land met 1.2 miljard inwoners haalde op de Olympische Spelen in Londen maar drie medailles. Door succes van het nationale cricketelftal met Tendulkar als leider is er toch wat om trots op te zijn op sportgebied.

Een icoon en toch zo bescheiden. De speler is geliefd om zijn sportieve prestaties maar bovenal om zijn karakter. Hij is rustig, beleefd, van onbesproken gedrag. Nooit kwam hij negatief in het nieuws. In de vele sportwagens die in zijn garage staan, rijdt hij zelden. Fans zouden hem bespringen als ze hem op de weg zouden tegenkomen. Heel soms 's nachts, als niemand het doorheeft, maakt hij toch een ritje. Helemaal alleen, genietend van de stilte.

Tendulkar laat een leegte achter op het veld. Een tweede cricketer zoals hij bestaat niet. Of wel? Vorige maand deed hij een beroep op de media. Of journalisten zijn zoon van 14 een beetje met rust kunnen laten. Tendulkar wil dat zijn zoon als een normale puber verliefd wordt op het spel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden