Afscheid Clijsters, nu definitief

Vlaamse verliest symbolisch op US Open van tiener Kim II won nog meer dan Kim I

Het voorval typeert de mens Kim Clijsters. Na de partij uit de eerste ronde van de US Open vraagt de Belgische tennisster of de 16-jarige Viktoria Duval met haar op de foto wil. De Amerikaanse junior, zojuist in haar eerste profpartij geklopt door Clijsters, is even verbaasd als vereerd. Natuurlijk wil ze dat, graag zelfs.

Duval herinnert Clijsters aan haar eerste stappen in het profcircuit, als bleu meisje van zestien jaar. Met de wedstrijd tegen haar idool Monica Seles op Wimbledon als dierbare herinnering. Ze weet hoe Duval zich voelt, waarom de op Haïti geboren tennisster de nacht voor de partij slecht heeft geslapen. De foto in de kleedkamer van Flushing Meadow markeert zowel het begin als het einde van Clijsters' carrière.

Het is bijna symbolisch dat Clijsters (29) in New York haar laatste partij speelt tegen Laura Robson, met haar achttien jaar de jongste speelster in de mondiale tophonderd. Ze geeft het stokje over aan de Britse die een volgende generatie uitbeeldt. Robson is net negen jaar als Clijsters in 2003 voor het laatst een partij verliest op de US Open. De jaren daarna mist ze óf wint ze het toernooi in New York, in 2005, 2009 en 2010.

Het is ook daarom dat Clijsters afscheid wil nemen op de banen van Flushing Meadows. Definitief dit keer, nadat ze in mei 2007 een pauze inlast, moeder wordt van dochter Jada en in augustus 2009 terugkeert op de tennisbaan. "Hier zijn mijn grootste dromen waargemaakt", zegt Clijsters na het verlies (7-6, 7-6) in de tweede ronde tegen Robson. "Het is mooi om op dit centre court afscheid te nemen, al had ik gehoopt dat het niet zo snel zou gebeuren."

Met Clijsters verliest de tenniswereld niet de succesvolste, maar wel een van de meest geliefde speelsters. Wellicht heeft het één (het winnen van 'slechts' vier grandslams) te maken met het andere, het hoge aaibaarheidsgehalte van de sympathieke Vlaamse. Te open en te weinig een killer, zoals haar landgenote Justine Henin, haar introverte tegenpool. "Als Justine stopt, heeft ze alleen haar trofeeën om zich heen", laat Clijsters zich eens over de Waalse ontvallen.

Clijsters is op alle continenten een graag geziene gast, overal waar ze komt wordt ze met open armen ontvangen. In Melbourne voelt ze zich een 'Aussie', in New York wordt ze liefkozend 'Super Mom' genoemd. Maar niet alleen in wereldsteden voelt Clijsters zich thuis, ook naar het platteland van Rosmalen komt ze graag. Vanwege de gemoedelijkheid en het feit dat het toernooi voor familieleden makkelijk is aan te reizen.

Op het Brabantse gras wordt deze zomer duidelijk dat het lichaam van Clijsters snakt naar het slot van een lange carrière. Ze moet zich met een buikspierblessure terugtrekken en ze maakt zich zorgen over haar deelname aan Wimbledon en de Olympische Spelen. "Mijn lichaam wordt te oud voor het tennis dat ik wil spelen", berust Clijsters in het naderende einde.

Maar van spijt over haar tweede tenniscarrière wil Clijsters niet weten. Als Kim II wint ze zelfs meer dan Kim I: tweemaal de US Open en eenmaal de Australian Open. Opmerkelijk voor iemand die het sporten moet combineren met het moederschap.

"De laatste jaren was een groot avontuur voor mij en mijn familie", vertelt Clijsters in New York. "Ik heb ervan genoten, maar ik kijk nu uit naar de volgende fase van mijn leven." Waarin tennis nog één keer centraal zal staan. Op 12 december neemt ze tijdens de 'Kim's Thank You Games' in Antwerpen afscheid van de Belgische fans.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden