Review

Afro Banda Reggae verslaat drugsbendes met muziek

'Pow, pow, pow, het geluid van Vigário Geral, is hier niet meer. Dat kan je rustig geloven mijn broeder, de krottenwijk is nu rustig.' Afro Banda Reggae, een groep Braziliaanse artiesten, heeft de oorlog tussen drugsbendes en politie in de sloppenwijk Vigário Geral in Rio de Janeiro gewonnen. Twintig straatjongeren creëren een spektakel van percussie, zang, dans, capoeira (Braziliaanse vechtsport) en theater.

,,De muziek is het product, de teksten zijn onze werkelijkheid'', zegt José Júnior, een van de leiders van de Afro Banda Reggae. 'Banda' staat voor band, 'Afro Reggae' is een combinatie van rap, hiphop, reggae, funk en samba.

De groep is momenteel op tournee door Europa met de show 'Cara Nova'. Na optredens in Italië en Frankrijk zijn ze in de maand oktober in Nederland. Veel belang hecht de groep aan het optreden op 13 oktober voor mevrouw Kok op het Binnenhof in Den Haag. Afro Banda Reggae wil met percussie en rap de politiek wakker schudden. Er is geld nodig voor de culturele beweging in de sloppenwijken, die honderden kinderen een alternatief biedt voor het lege bestaan.

Van de vijfhonderd leerlingen vormen de twintig beste de 'vitrine', de elite van de Afro Banda Reggae die 'Cara Nova' uitvoert. De groep kreeg vaste vorm en nationale bekendheid toen Caetano Veloso, een van de grootste muzikanten van Brazilië, zich in 1995 opwierp als 'peetvader' van de groep. Daarmee was Banda Reggae in één klap voorpaginanieuws en werd de groep in allerlei televisieprogramma's gevraagd. José Júnior: ,,Alles ging zo snel. Eigenlijk kon niemand nog dansen of spelen, maar het was een golf die 'Cara Nova' voortbracht, zonder pretenties, maar vanuit de drang onze werkelijkheid te veranderen.''

De groep is vanuit een natuurlijke alliantie ontstaan. Jongens die zich buiten de drugsbendes wilden houden, zetten in januari 1993 'Afro Reggae Noticías' op, een krantje van een pagina of vier. José: ,,We zijn begonnen zonder sociaal programma: het kwam vooral uit het hart. Vrienden kwamen in een criminele omgeving terecht. Er was al tien jaar een drugsoorlog gaande met de naburige sloppenwijk Parada de Lucas. Toen de politie in de wijk 21 onschuldige mensen vermoordde, werd de wereld wakker geschud.''

,,De groep die zich formeerde bestond niet uit professionele artiesten. Het is een samenraapsel van verschillende talenten dat uitgroeide tot een professionele show: 'Cara Nova', het nieuwe gezicht, waarin wij onze boosheid uitspreken over het voortdurende gevaar van politie en drugshandelaren. We willen duidelijk maken dat Vigário uit meer bestaat dan drugs en geweld. Slechts vijf procent van de bevolking van de wijk is crimineel. Maar het stigma geldt voor de hele bevolking.''

,,Vanaf 1994 werken we met jongeren. Kinderen kunnen zich aansluiten bij de Grupo Cultural, de kern van het gemeenschapswerk in de wijk. Ze leren dansen, muziek maken, circus, capoeira. We bereiken de kinderen door ze op straat aan te spreken. Als ze onze stoere sportschoenen en kleding zien, zijn ze snel geïnteresseerd. Normaal krijg je dat alleen in de drugshandel voor elkaar, jongens van tien die rondlopen met geweren. Maar wij bieden een alternatief. En de strenge regels accepteren ze: geen drugs, alcohol en sigaretten. We zijn geheelonthouders. We houden zelfs niet meer van cola.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden