Afrikaanse teams stellen teleur

De vaak voorspelde doorbraak van het Afrikaanse voetbal lijkt ook dit WK niet plaats te vinden

Het zegt misschien allemaal nog niks, maar Afrika is het WK niet best begonnen. Van de vijf deelnemende Afrikaanse landen wist alleen Ivoorkust zijn eerste wedstrijd te winnen. Nigeria speelde gelijk, Kameroen, Ghana en Algerije verloren. De doorbraak van het Afrikaanse voetbal, die al zo vaak is voorspeld, lijkt ook nu niet te komen.

Natuurlijk had het vier jaar geleden al zover moeten zijn. Voor het eerst werd het WK toen in Afrika gehouden, waar Ghana de kwartfinale haalde en pas na het nemen van strafschoppen door Uruguay werd uitgeschakeld. Dat het op penalty's uitdraaide was de schuld van sterspeler Asamoah Gyan, die nog tijdens de wedstrijd een strafschop mocht nemen nadat Suarez een Ghanees doelpunt en dus een halve finaleplaats had voorkomen door de bal met de hand uit het doel te slaan. Suarez kreeg rood, maar hij juichte want Gyan miste.

Het bijgeloof in Afrika wil dat die misser werd veroorzaakt door de riviergod Antoa. Boze supporters spraken in 2008 de vloek van Antoa over Gyan uit omdat de spits tijdens het toernooi om de Africa Cup niet scoorde. Gyan heeft zijn moeder, die kort voor dit WK overleed, plechtig beloofd nooit meer een penalty te nemen voor het nationale team.

Ghana geldt als de grote troef van Afrika. Het was acht jaar geleden in Duitsland ook al het enige Afrikaanse land dat de groepsfase overleefde, waarna Brazilië te sterk bleek. The Black Stars beschikken bovendien over enkele internationale topspelers zoals Sulley Muntari (AC Milan), Kevin Prince Boateng (Schalke 04) en het jonge talent Christian Atsu (Vitesse).

Maar Ghana stelde in zijn eerste wedstrijd diep teleur, uitgerekend tegen de VS dat als een blok tegen de confrontatie met de Afrikanen opzag. Vier jaar geleden behaalde Ghana de kwartfinale door de VS te verslaan en ook in Duitsland kregen de Amerikanen klop, beide keren met 2-1. Precies die uitslag stond maandagavond ook op het scorebord, maar nu in Amerikaans voordeel. Ghana kwam de vroege tegengoal - al na 29 seconden scoorde Dempsey - niet te boven. Weliswaar maakte André Ayew tien minuten voor tijd gelijk, maar vier minuten later zorgde Brooks alsnog voor een stunt van de VS. Met Duitsland en Portugal in dezelfde groep G staat Ghana voor een zware opgave.

Van de andere landen werd op basis van de statistieken minder verwacht, al denkt Nigeria, vorig jaar Afrikaans kampioen ten koste van Ghana, dat het ver kan komen. Dat beweerde althans coach Stephen Keshi vooraf. "Iedereen begint op nul, iedereen kan winnen, Nigeria ook, waarom niet?", zei de aanvoerder van het Nigeriaanse team dat in 1994 onder leiding van Clemens Westerhof indruk maakte op het WK in de VS.

Nigeria bleef in elk geval in de eerste wedstrijd op 0 door tegen Iran niet te scoren, maar behaalde daarmee wel zijn eerste punt doordat ook Iran niet bij machte bleek een doelpunt te maken. In groep F wachten nog Argentinië en Bosnië-Herzegovina, geen ploegen waar Nigeria makkelijk van zal winnen.

Algerije voldeed aan de verwachtingen door strijdend ten onder te gaan tegen de Belgen. Sofiane Fenghouli zorgde voor de eerste Algerijnse WK-goal in 28 jaar. Rusland en Zuid-Korea zijn de volgende tegenstanders.

Ook Kameroen beet in het stof. Het veel betere Mexico won met 1-0, ondermeer omdat twee goals werden afgekeurd. Vier jaar geleden in Zuid-Afrika sneuvelden Nigeria, Kameroen en Algerije net als het gastland al in de groepsfase.

Dat overkwam toen ook Ivoorkust, maar het ander oranje is deze keer juist uitstekend begonnen. Didier Drogba had een groot aandeel in de ommekeer van de wedstrijd tegen Japan, dat lange tijd op 1-0 stond door een doelpunt van Honda (ex-VVV Venlo). Twee minuten nadat Drogba in de tweede helft in het veld was gekomen maakte voormalig Vitesse-spits Wilfried Bony gelijk en weer twee minuten later zorgde Gervinho voor de overwinning. Het kan in groep C met Colombia en Griekenland nog alle kanten op, maar de vooruitzichten zijn goed voor Ivoorkust. Toch nog een beetje hoop voor Afrika.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden