Profiel

Afrika’s jongste miljardair Mohammed Dewji is ontvoerd

Mohammed Dewji Beeld EPA

Mohammed Dewji, filantroop en de jongste miljardair van Afrika, is ontvoerd in de Tanzaniaanse stad Dar es Salaam.

Bijna dagelijks bezocht zakenman Mohammed Dewji (43) het fitnesscentrum van het luxe hotelcomplex Colosseum in zijn woonplaats Dar es Salaam. Zo ook vorige week donderdag, toen hij in de vroege ochtend om half zes aan kwam rijden in zijn zwarte Range Rover. Zoals gewoonlijk verscheen hij alleen, zonder bewakers. Ondanks zijn grote bekendheid in Tanzania en zijn status als jongste miljardair van Afrika, vindt hij het vaak onnodig persoonlijke lijfwachten mee te nemen.

Dewji stond er dus alleen voor toen hij voor de ingang van het hotel werd overmeesterd door twee gemaskerde mannen. Voordat ze hem in de auto meesleurden, schoten ze met een vuurwapen in de lucht. Volgens de lokale politie is hij ontvoerd door ‘witte mensen’ die de aanval goed hadden voorbereid.

Er zijn al meer dan twintig verdachten opgepakt voor betrokkenheid bij de ontvoering, maar het motief is nog altijd onbekend. De familie van Dewji, die al dagen in spanning leeft, looft nu een beloning van een miljard Tanzaniaanse shilling (377.000 euro) uit voor de tip die tot de bevrijding van de ondernemer leidt.

In 2013 verscheen Dewji, beter bekend als Mo, als eerste Tanzaniaan op de cover van zakentijdschrift ­Forbes. Hoewel hij van Indiase afkomst is – hij stamt af van een groep Indiërs die aan het einde van de negentiende eeuw van Gujarat naar Oost-Afrika verhuisde – is hij opgegroeid in een huis van modder en zand op het platteland van Tanzania. Zijn vader wist de kleine winkel van zijn moeder te veranderen in een import- en exportimperium, waardoor Dewji en zijn broers en zussen naar privéscholen en exclusieve sportclubs konden.

Na zijn studie aan Georgetown University in Washington keerde Dewji op 23-jarige leeftijd terug naar Tanzania om bij zijn vaders handel- en transportbedrijf METL Group aan de slag te gaan. In minder dan twintig jaar tijd groeide het familiebedrijf onder zijn leiding uit tot een pan-Afrikaans conglomeraat. In meer dan dertig fabrieken produceert METL Group producten als fietsen, reinigingsmiddelen, textiel, eetbare olie en dranken. Ook heeft het belangen in de landbouw-, infrastructuur-, energie-, en mobiele telefoniesector. Forbes schat Dewji’s huidige vermogen op 1,5 miljard dollar.

In het parlement

Dat geld geeft hij naar eigen zeggen liever uit aan zijn minder bedeelde medemens dan aan zichzelf. In zijn kringen wordt hij daarom vergeleken met andere filantropen als Bill Gates (Microsoft), Mark Zuckerberg (Facebook) en Warren Buffett (investeringsmaatschappij Berkshire Hathaway). In 2016 deed hij de belofte om ten minste de helft van zijn vermogen aan goede doelen te schenken. Twee jaar eerder richtte hij al de Mo Dewji Foundation op, waarmee hij geld doneert aan projecten voor onderwijs, gezondheidszorg en armoedebestrijding.

Naast het runnen van zijn bedrijf, nam Dewji van 2005 tot 2015 plaats in het parlement van Tanzania als lid van de regerende centrum-linkse Chama Cha Mapinduzi-partij.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden