Afgang van 'De Hamer' uit Amerikaanse politiek

De Amerikaanse Republikein Tom DeLay, lange tijd de belangrijkste bondgenoot van president Bush in het Huis van Afgevaardigden, verlaat de politiek.

DeLay maakte gisteren bekend dat hij binnenkort zijn zetel in het Huis, zeg maar Amerika's Tweede Kamer, opgeeft. Hij trekt zich ook terug uit de verkiezingen van komende november waarin hij die zetel moest verdedigen.

Vanaf 1994 was DeLay een van Amerika's machtigste politici. Hij kreeg de bijnaam 'De Hamer', vanwege zijn confronterende, compromisloze strategie. Hij dwong de sterk verdeelde Republikeinse partij één machtsblok te vormen, dat Bush steunde.

Hij raakte zijn fractieleiderschap kwijt nadat hij in zijn thuisstaat Texas was aangeklaagd voor witwassen van geld en illegale fondsenwerving. Hij werd ook genoemd in het schandaal rond de lobbyist Abramoff. Die is onlangs veroordeeld voor corruptie.

Hoewel DeLay in beide zaken zijn onschuld volhoudt, kwam de Abramoff-zaak steeds dichterbij. Eerder al bekende DeLay's voormalige persvoorlichter Michael Scanlon schuld aan corruptie. Maar die zou hij hebben gepleegd nadat hij bij de afgevaardigde uit dienst was gegaan om met Abramoff samen te werken.

Vorige week bekende DeLays vroegere plaatsvervangend stafchef Tony Rudy ook schuld. Hij zou zich wel aan corruptie hebben schuldig hebben gemaakt terwijl hij bij DeLay werkte. En Justitie verdenkt ook het hoofd van zijn staf.

DeLay noemde gisteren de 'gemene' campagne die Democraten in zijn district in Texas voeren als reden voor zijn vertrek. Zijn tegenstanders zouden puur op de man spelen en hem ten onrechte als corrupt afschilderen. De verkiezingen mogen “geen referendum over mij“ worden, zei hij. In werkelijkheid had DeLay geen trek in een vernederende nederlaag in zijn district. In de peilingen lag hij achter op zijn uitdager. Nu hij zich terugtrekt, mag hij al het geld uit zijn verkiezingskas gebruiken om zijn team van peperdure advocaten te betalen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden