Afdaling naar een bevroren wereld

Vandaag daalt de ruimtesonde Huygens af in de atmosfeer van Titan, de grootste maan van Saturnus. Het wordt het hoogtepunt van een missie die in 1997 begon.

AMSTERDAM - Titan staat tien maal zo ver van de zon als wij en het is er met 180 graden onder nul barstens koud. Toch zien wetenschappers in de grootste maan van Saturnus een soort jonge aarde.

Dat komt voornamelijk door de atmosfeer: die heeft iets aards. Hij bestaat net als bij ons voornamelijk uit stikstof en heeft een vergelijkbare druk: 1,6 atmosfeer.

Verschillen zijn er ook. Het tweede ingrediënt is methaan en verder is er nogal wat smogvorming met koolwaterstoffen als propaan, ethaan en blauwzuur.

Het is geen prettige leefomgeving maar wellicht bewaart Titan enkele geheimen over het ontstaan van leven. De bodem van de maan is rotsachtig, maar bevat ook veel ijs met methaan en ammoniak.

Allemaal ingrediënten die de oersoep op aarde ooit ook heeft gekend. Maar terwijl hier een hele evolutie op gang is gekomen, is het proces op Titan in het allerprilste begin bevroren.

De Huygens gaat niet in de bodem wroeten, maar speurt slechts de atmosfeer af. Wellicht verheldert dat of de maan zijn dampkring op dezelfde manier heeft gekregen als de aarde. En misschien zit daarin wat van die diepvriessoep uit de bodem.

Of dat zo is, zal pas de komende maanden blijken. Vandaag wordt slechts bekend óf de Huygens iets heeft gemeten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden