Advies van Graf maakt van Kerber plots een kampioen

In haar 33ste grandslamtoernooi verovert Duitse eindelijk een titel

In maart van 2015 bracht Angelique Kerber na weer een teleurstellend optreden in Indian Wells een bezoek aan Steffi Graf. Drie dagen speelde de Duitse tennisster setjes met haar grote idool en voorbeeld. Bij vertrek uit Las Vegas, waar Graf woont met André Agassi, kreeg Kerber een welgemeend advies mee. "Je bent op de goede weg en je moet vooral in jezelf blijven geloven."

Na de ontmoeting met Graf keerde Kerber vol zelfvertrouwen terug op de baan. Na een reeks vroege nederlagen won ze in Charleston, Stuttgart, Birmingham en Stanford. Alleen op de grandslams wilde het niet lukken, tot de 104de editie van de Australian Open. Zaterdag versloeg Kerber in een meeslepende finale Serena Williams: 6-4 3-6 6-4.

"Eindelijk ben ik een grandslamkampioen", jubelde Kerber na haar 33ste toernooi op het allerhoogste niveau. "Het klinkt nog onwennig." Op de openingsdag van de Australian Open werd de in Bremen geboren Kerber 28 jaar en een dag later kreeg zij in de eerste ronde tegen Misaki Doi een matchpoint tegen. "Ik zat al met een been in het vliegtuig en nu sta ik op het podium."

Voor Williams was het de tweede nederlaag op rij in een grandslamtoernooi. Vorig jaar verloor de 34-jarige Amerikaanse in de halve finale van de US Open van Roberta Vinci. Dat verlies kwam hard aan bij Williams, omdat ze op de drempel stond van het 'kalenderslam'. Ze was mentaal kapot en zegde alle verplichtingen tot de Australian Open af.

De nederlaag tegen Kerber kon Williams makkelijker wegsteken. "Iedereen verwacht van mij dat ik elke partij in mijn leven win", zei Williams, die haar zes eerdere finales op Melbourne Park wel won. "Maar ik ben geen robot." Ze was lof over Kerber. "Ze heeft een instelling waar iedereen iets van kan leren. Ze geeft nooit op en blijft altijd positief."

Williams, door Kerber 'een inspiratie voor een generatie tennissters' genoemd, slaagde er weer niet in haar 22ste grandslamtitel te pakken. Waardoor ze er nog altijd één minder heeft dan Graf. Williams erkende dat ze last had van zenuwen. Net als in 2014, toen ze meerdere pogingen nodig had om met haar achttiende titel Martina Navratilova en Chris Evert te achterhalen.

Kerber kon haar geluk niet op. Met een overdosis werklust, een fantastisch loopvermogen en veel zelfvertrouwen ging de Duitse het gevecht aan met haar opponent. In de slotgame van de spannende derde set leek Williams nog terug te komen, maar een slordige volley van de Amerikaanse bezorgde Kerber de winst. Geëmotioneerd vierde zij het succes met coach Torben Beltz.

Met de Duitser werkte ze de laatste jaren vooral aan het mentale aspect van haar spel. Het geloof in eigen kunnen kreeg gestalte nadat Kerber in 2011 als nummer 92 van de wereld de halve finale van de US Open haalde. Vanaf 2012, het jaar van haar eerste WTA-titel, staat ze in de mondiale toptien. Op de nieuwste lijst van vandaag vindt ze haar naam terug op de tweede plaats.

Komend weekeinde zal Kerber als een held worden ontvangen als ze in Leipzig met Duitsland voor de Fed Cup tegen Zwitserland speelt. Misschien vindt Graf even tijd voor een tegenbezoek.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden