Adrie Poldervaart, de fysiotherapeut die ineens trainer werd, laat Excelsior tot zijn recht komen

Excelsior-coach Adrie Poldervaart geeft aanwijzingen tijdens het duel met Vitesse. Beeld ANP

Met aanvallend en verzorgd spel was Excelsior Vitesse de baas. De gevarenzone is voorlopig verlaten.

Luigi Bruins, middenvelder van Excelsior, kijkt met een vragende blik naar de verslaggever. Alsof hij wil zeggen: had je nog wat? Want gevraagd naar een beschrijving van zijn trainer, Adrie Poldervaart, volstaat eigenlijk maar één woord, vindt Bruins. "Voetbal."

“Adrie ís voetbal. Die man is echt dag en nacht met voetbal bezig. Ik moet er niet aan denken, hij wel", zegt Bruins na het gewonnen duel met Vitesse. Bezeten, bevlogen, enthousiast en open; zo omschreef algemeen directeur Ferry de Haan de dienstdoende trainer eerder op de avond. "In een wedstrijd zie je goed terug wat hij wil", vindt De Haan. "Bij vlagen gaat dat goed, maar soms brengt het ook risico's met zich mee."

Poldervaart staat voor aanvallend, verzorgd voetbal, zoals ook te zien is in het duel met Vitesse. Excelsior schroomt niet om het initiatief te nemen tegen de op papier sterkere Arnhemmers. Poldervaart, onberispelijk gekleed in een driedelig pak, stuwt zijn elftal naar voren. Soms zo enthousiast dat de vierde man hem vermanend moet toespreken, omdat Poldervaart weer eens buiten zijn coachvak staat.

Na afloop, glimmend van trots, zegt hij: "Ik ben mijn wedstrijdbespreking begonnen met twee woorden: geloof en overtuiging. Dat wil je spelers meegeven, overbrengen. Ik ben blij dat ze dat hebben laten zien."

Voor velen kwam het als een verrassing dat Poldervaart (47) eind mei werd aangesteld als nieuwe trainer van Excelsior. Hij was destijds oefenmeester bij Barendrecht, uitkomend in de tweede divisie, en op zijn cv stonden uitsluitend amateurclubs uit de regio Rotterdam, zoals OHVV (uit zijn geboorteplaats Oudenhoorn), Nieuwenhoorn, Spijkenisse en Zwaluwen. De spelers van Excelsior kenden Poldervaart vooral als fysiotherapeut, een functie die hij sinds 1992 bekleedde bij de Kralingers.

Sommige spelers, zoals verdediger Jurgen Mattheij, dachten even dat het een grapje was, toen Poldervaart werd gepromoveerd naar de functie van hoofdtrainer. Er waren toch 'grotere' namen gelinkt aan Excelsior, zoals voormalig Ajax-coach Marcel Keizer. Maar het werd dus Poldervaart, die in 2015 de Rinus Michels Award voor beste amateurtrainer kreeg uitgereikt.

"Ik heb het geen moment raar gevonden", zegt Bruins over de fysiotherapeut die ineens trainer werd. "Adrie heeft duidelijke ideeën over voetbal. Hij heeft ons nodig, wij hem. We moeten elke week keihard knokken om erin te blijven." De gevarenzone laat Excelsior voorlopig achter zich, want door de zege op Vitesse klommen de Rotterdammers naar de achtste plaats in de eredivisie.

Angst

Dat had zelfs nog iets beter gekund. Excelsior gaf dit seizoen al twee keer een voorsprong weg in de slotfase. Dat gebeurde tegen Willem II (2-2) en Heerenveen (3-3). Het is 'de angst van de voorsprong', zoals analist (en voormalig Excelsior-trainer) Mario Been zaterdag zei op Woudestein.

Excelsior, dat na zeventig minuten op 2-0 kwam via Mattheij (de openingstreffer was een eigen doelpunt van Vitesse-verdediger Clark), moest in de tweede helft ver achterover leunen. Linssen raakte de paal nog en Vitesse-spits Darfalou zag in blessuretijd zijn strafschop gekeerd door Excelsior-doelman Damen, die de van het veld gestuurde keeper Stevens (na een overtreding op Beerens) prompt moest vervangen.

Bruins zit er na afloop helemaal doorheen. Conditioneel gezien kan Excelsior misschien nog beter, oppert hij voorzichtig. Poldervaart knikt als hij het hoort. "In dit vak draait het voor zeventig procent uit empathisch vermogen", stelt hij na afloop. "Je moet je als coach proberen in te leven in je spelers. En waarom? Voetballers zijn mensen, geen robots.”

Eerste helft van Vitesse was 'ondermaats'

Vitesse-trainer Leonid Sloetski maakt zich zorgen over het gebrek aan stabiliteit binnen zijn elftal. "De eerste helft was ondermaats", zei de Rus op de persconferentie na de verloren wedstrijd tegen Excelsior.

"In de tweede helft waren we een stuk beter en creëerden we meer kansen, maar dat was niet genoeg om de eerste helft te doen vergeten." Het was de derde seizoensnederlaag voor Vitesse, dat net als Excelsior twaalf punten verzamelde uit de eerste negen speelronden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden