ADHD-medicatie niet schadelijk voor het brein

Het idee dat medicijnen tegen ADHD op de lange termijn schadelijke effecten hebben op de ontwikkeling van het brein van kinderen, kan volgens Lizanne Schweren de prullenbak in. Uit haar promotieonderzoek, dat gisteren verscheen, blijkt dat dit een mythe is. "We vinden daar geen aanwijzingen voor", zegt de hersenonderzoeker van het Universitair Medisch Centrum in Groningen.

Ze startte haar onderzoek naar aanleiding van de onrust over de effecten van Ritalin, een medicijn dat door steeds meer kinderen wordt geslikt. Ze vergeleek de hersenstructuur en -functie van zo'n duizend kinderen en jongvolwassenen met elkaar, van wie er ruim vierhonderd ADHD hadden.

Het brein van kinderen met ADHD die medicatie gebruiken, ontwikkelt zich gewoon op dezelfde manier als dat van de kinderen met de stoornis die geen medicatie gebruiken, ontdekte ze. Ritalin heeft daar volgens haar geen aantoonbaar negatief effect op.

Schweren keek onder andere via MRI-scans naar de hersenschors, de buitenste laag van onze hersenen, waar informatie vanuit de rest van ons lichaam ontvangen wordt, en omgezet wordt in gedachten of handelingen. Deze laag, ook wel de cortex genoemd, is bij kinderen met ADHD doorgaans wat dunner. Schweren heeft gekeken of de cortex bij kinderen die medicatie hadden gebruikt er anders uitzag. Dat bleek niet.

Zij boog zich ook nog over een andere, veelgehoorde mythe over Ritalin: namelijk dat kinderen die het slikken een grotere kans hebben op verslaving aan drank of drugs. Niet waar, zegt zij. "Zij bleken juist minder vaak verslaving te ontwikkelen. Waarom weten we nog niet precies. Ritalin zorgt mogelijk voor geremder gedrag, waardoor ze minder snel toegeven naar drank of drugs grijpen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden