Achter Sagan verlamt ijzige kou het peloton

Slowaak wint Gent-Wevelgem

WEVELGEM - De aanblik van lijkbleke coureurs in drie volgepakte bezemwagens is er een om niet snel te vergeten. Wezenloze blikken verraden de sporen van een ijzige slijtageslag in West-Vlaanderen, gisteren. De politie heeft zichtbaar medelijden met de coureurs. De motoragenten temperen nauwelijks vaart als de colonne de volgepakte finish passeert in Wevelgem. De renners willen maar één ding: een warme douche in de ploegbus.

Peter Sagan heeft dan nog een lange weg te gaan voordat hij de teambus van Cannondale kan opzoeken. Er wachten de winnaar van de koers Gent-Wevelgem allerlei plichtplegingen waaraan niet valt te ontkomen. Eerst de podiumhuldiging, aansluitend een tv-interview, dan naar de dopingcontrole en tenslotte de overige pers. Hij doet het allemaal lachend, met uitzondering misschien van zijn verplichte plas.

Onderweg van tent naar tent en naar de tochtige sporthal in Wevelgem waar een provisorische persconferentie gepland staat, gaapt het publiek de Slowaak met open mond aan. Drieëntwintig is hij pas. Mannen die zijn opa zouden kunnen zijn vragen als kleine kinderen om zijn handtekening. De adoratie van de fans zet verhoudingen soms op hun kop.

Sagan is het in zijn stormachtige korte carrière gewend geraakt dat er naar hem (op)gekeken wordt. Door het publiek dat de Vlaamse koers in de warme cafés heeft gevolgd en door zijn collega's, die hem na gisteren samen met Fabian Cancellara als grote favoriet voor de Ronde van Vlaanderen (komende zondag) bestempelen. De kopman van Cannondale voor het eendaagse werk haalt zijn schouders op als hem wordt gevraagd of hij die last kan en wil dragen. "Voor de Ronde van Vlaanderen heb je een stevige portie geluk nodig. Er zijn te veel onzekere factoren om mezelf kanshebber te noemen."

Je kunt hem mondig noemen, eigenwijs misschien, maar zeker niet arrogant. Zijn indrukwekkende erelijst in de vier jaren die hij inmiddels professional is, met als hoogtepunt drie etappezeges in de Tour de France vorig jaar, heeft eerder een geslepen realist van hem gemaakt. "Dit vandaag was een voorgekookte aanval", zei hij over zijn solovlucht een paar kilometer voor Wevelgem. "Het leek mij beter vroegtijdig voor een schifting te zorgen en de anderen te vermoeien."

Achter Sagan verlamde de bijtende kou het peloton en zijn voormalige medevluchters. De Slowaak had nergens last van, bekende hij na afloop. Hij perste er op de finishstreep tot twee keer toe een wheelie uit. Handschoenen? Sagan was een van de weinigen die zonder reed. "De omstandigheden waren voor iedereen even slecht." Zijn remedie? Meteen in de aanval, daar krijg je het pas warm van. "Dan krijg je geen tijd om aan de kou te wennen."

Om de coureurs te ontzien vanwege de voorspelde ontberingen had de organisatie de klassieker met 45 kilometer ingekort. De aangekondigde sneeuwval was uitgebleven. "Een klein wonder", aldus een van de juryleden voor de start. Dat belette 128 van de 198 gestartte renners er niet van Gent-Wevelgem voortijdig voor gezien te houden. Onder hen Tom Boonen en Fabian Cancellara, afgelopen vrijdag de winnaar van de E3 Harelbeke.

Gent-Wevelgem is dan wel niet Milaan-Sanremo of de Ronde van Vlaanderen, Sagan zag de waarde in van een zege onder epische omstandigheden, bekende hij. Met recht. Wielerlegenden worden geboren onder barre omstandigheden, niet onder een stalende zon.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden