AC Milan stunt tegen ongenaakbaar geacht Barcelona

Beeld ap

Barcelona zal nog flink zijn best moeten doen om de kwartfinales van de Champions League te halen. De Spaanse topploeg verloor woensdag het eerste duel in de achtste finales van AC Milan, dat dankzij twee Ghanese doelpuntenmakers met 2-0 won.

Beide ploegen troffen elkaar ook vorig seizoen in het kampioenenbal, toen de Italianen in de kwartfinale moesten buigen voor de Spaanse grootmacht. De ploeg die woensdagavond in het eigen San Siro op het veld stond, leek niet bepaald meer op de ploeg die toen onderuit ging.

Grote sterren en ervaren spelers als Zlatan Ibrahimovic, Thiago Silva, Clarence Seedorf en Mark van Bommel hebben plaatsgemaakt voor de jongere garde onder leiding van spelmaker Riccardo Montolivo, de in de Champions League niet speelgerechtigde Mario Balotelli en Stephan El Shaarawy.

Met name die laatste Italiaan met Egyptische roots heeft zich in 'no time' tot smaakmaker ontpopt. De aanvaller moest echter erkennen dat het niveau van Barcelona nog iets te hoog ligt voor hem. El Shaarawy kwam tegen ervaren mandekkers als Carles Puyol en Gerard Piqué eigenlijk amper in zijn spel.

Door de Catalaanse aanvalslust werd hij ook nog eens regelmatig gedwongen tot in het eigen strafschopgebied mee te verdedigen, iets dat zijn voorganger Zlatan eigenlijk nooit deed. Milan miste voorin dan ook aanvankelijk stootkracht om het Barça echt moeilijk te maken.

De Catalanen, met regisseur Xavi terug in de ploeg na een hamstringblessure, vielen geduldig aan zonder echt gevaarlijk te worden. Daar lag het tempo vaak te laag voor. Bovendien kwam sterspeler Lionel Messi maar niet los van zijn bewakers.

Het met name gedisciplineerd verdedigende Milan mocht daarom voorzichtig op een verrassing hopen. Een dikke 10 minuten na rust kwam die er ook, toen Kevin-Prince Boateng de bal na een mislukte vrije trap van Montolivo en via een arm van ploeggenoot Cristian Zapata voor zijn voeten kreeg.

De Ghanees liet doelman Victor Valdes met een knal in de verre hoek kansloos: 1-0. De treffer noopte Barça om risico's te nemen. Zo kwam Alexis Sanchez voor de tegenvallende Cesc Fabregas, maar ook met de rappe Chileen kwam Barça niet door de Milanese muur van verdedigers. Sterker nog, na een mooie counter via invaller M'Baye Niang en El Shaarawy volleerde Sulley Muntari 10 minuten voor tijd zelfs de 2-0 binnen.

Beeld afp
Beeld afp
Beeld reuters
Beeld epa
Beeld reuters
Beeld ap
Beeld getty
Beeld ap
Beeld afp
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden