Absurde taferelen over de relatie tussen paard en mens

Of Horses and Men

Regie: Benedikt Erlingsson. Met Ingvar Eggert Sigurosson. Te zien vanaf donderdag 1 januari 2015.

****

Het nieuwe filmjaar begint met een bijzondere IJslandse tragikomedie. 'Of Horses and Men' verhaalt van de relatie tussen mens en paard. Het bizarre relaas, samengesteld uit verschillende sketches, speelt zich af in een mooie groene vallei waar de IJslandse regisseur Benedikt Erlingsson een kleine gemeenschap van paardenbezitters portretteert.

De eerste sketch is meteen raak. Na een theevisite bij zijn mooie buurvrouw, bestijgt de onberispelijk geklede buurman zijn kleine witte merrie, niet wetende dat de zwarte hengst van buurvrouw zojuist is losgebroken. Voordat buurman het goed en wel beseft, bestijgt de hengst de merrie, terwijl buurman nog op het paard zit. Stokstijf van de schrik en het schaamrood op de kaken laat hij de paring begaan. Een bizar tafereel over dierlijke drift dat op kostelijke wijze de ingesnoerde verlangens van de mensen spiegelt.

Even later drijft een IJslander bovenop zijn viervoeter naar een Russisch schip voor de kust, zo hoog is de nood aan wodka. Amper bekomen van dit wonderlijke tafereel, bezeert een andere buurman zich aan het prikkeldraad dat om een stuk land is gespannen, om de paarden in toom te houden. Met bebloed gelaat vervolgt de IJslandse cowboy zijn weg.

'Of Horses and Men' doet bij vlagen denken aan de manier waarop Pasolini in de jaren zeventig 'The Canterbury Tales' verfilmde. In losjes aaneengeregen erotische vertellingen van William Chaucer liet Pasolini komedie en tragedie versmelten. Met dezelfde pittige humor bewerkte Pasolini enkele verhalen uit Boccaccio's 'Decamerone'.

'Of Horses and Men' doet het goed zonder klassieke tekst. Het meest absurde tafereel volgt in een ijskoude nacht. Een jonge Spanjaard is in het gebied uit rijden gegaan, en verdwaald. Om te voorkomen dat hij doodvriest, snijdt hij de buik van het paard open, haalt er de ingewanden uit, en kruipt er vervolgens zelf in. Ademloos zie je de man begaan.

Nu hadden we eerder dit jaar al een spannende mozaïekfilm uit Argentinië, 'Wild Tales', bestaande uit verschillende vertellingen rond het thema wraak. In 'Of Horses and Men' vormt de vallei met zijn bewoners en zijn paarden de verbindende schakel. Als afstammeling van het Europese oerpaard, de Equus Stenonsis, maakt het IJslandse paard grote indruk. Het is klein en gedrongen, en straalt een bijzondere kracht en kalmte uit. Soms lijkt het meewarig naar zijn berijders te kijken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden