Absurde kletspraat

Elmore Leonard: Big Deal (Up in Honey’s room).Uitgeverij 521, Amsterdam. Vertaald door Daphne de Heer. ISBN 9789049970512. 301 blz. euro 19,90.

Elmore Leonard (1925) is een monument in de wereld van thrillers. Hij schiep een groot en klassiek oeuvre, dat deels is verfilmd, onder anderen door Tarantino (’Jacky Brown’). Ondanks zijn hoge leeftijd schrijft Leonard gewoon door. Aan sterke boeken, waarin hij een stroom aan voorvallen, gevatte opmerkingen en bizarre personages tegen een verontrustende achtergrond zet. Misdaad is er wel, maar dat is niet de hoofdzaak.

Ook in ’Big Deal’ draait het om de absurde kletspraat en de geschifte hoofdpersonen. Het speelt aan het einde van de Tweede Wereldoorlog in Detroit; de staalstad floreert door de oorlogsindustrie. Honey Deal, ad rem en aantrekkelijk, heeft haar echtgenoot Walter, een Duitse immigrant, verlaten. Ze had genoeg van het ’gesiegheil’ en zijn waanidee dat hij de tweelingbroer is van Heinrich Himmler. Nu krijgt Honey bezoek van een FBI-agent die op zoek is naar twee ontsnapte Duitse krijgsgevangenen: hebben die soms onderdak gevonden bij Walter?

Ook marshall Carl Webster, uit Elmore’s vorige boek ’Hot Kid’, zit achter de Duitsers aan. En Honey, die wel toe is aan een verzetje, mengt zich als politie-informant in de Amerikaanse nazikringen.

En dan... ja, wat dan eigenlijk. Voor de ontknoping hoef je het boek niet te lezen, om andere redenen wel. Alleen al de beschrijving van het gezelschap, onder wie een Jodenhatende vrouwenarts, een als vrouw verklede Oekraïense psychopaat en een drankverslaafde nazispionne. Ook de plotselinge dood van president Roosevelt is mooi in het verhaal verwerkt. Honey heeft het net op de radio gehoord en vertelt erover: ,,Ik was je nog vergeten te vertellen dat Eleanor er niet bij was toen hij dood ging. Ze was in Washington. Roosevelt had vandaag nog een druk programma, hij moest naar een barbecue waar countrymuzikanten voor hem gingen optreden. Dus hij was niet echt met de dood bezig, denk ik. Hou jij van dat Hillbillygefiddel?”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden