Aap krijgt geen auteursrecht op 'beste dierenselfie ooit'

Naruto lacht zijn tanden bloot. Beeld Wikimedia Commons

De fotogenieke aap Naruto, die zich vier jaar geleden in de kijker speelde met een uitstekende selfie, mag geen geld vragen voor zijn foto's. Apen krijgen geen auteursrecht op foto's, besloot een Amerikaanse rechter gisteren. Dat betekent dat de afbeeldingen van de grijnzende aap door iedereen gratis mogen worden gebruikt.

De zes jaar oude kuifmakaak Naruto, die woont op het Indonesische eiland Sulawesi, begon ruim vier jaar geleden te spelen met een camera van fotograaf David Slater. Hij legde zijn hele familie op de gevoelige plaat vast. En zichzelf ook. Verschillende foto's waren vlijmscherp en gingen de wereld over als de beste selfies die een aap ooit maakte.

Toen Wikimedia Commons, de fotodatabase van Wikipedia, de foto's op de site rechtenvrij plaatste, eiste fotograaf Slater zelf eerst het copyright op. De afbeeldingen waren namelijk met zijn camera gemaakt. Wikipedia antwoordde toen dat de foto's van iedereen waren, omdat een dier, en niet een mens, de foto's maakte. En dieren konden geen eigenaar van een foto zijn.

Die argumentatie werd gedeeld door het Amerikaanse Copyright Office. De organisatie oordeelde anderhalf jaar geleden dat juist daarom Slater ook geen auteursrecht kon claimen.

Natuto en face. Beeld Wikimedia Commons

'Beste vriend'
Maar de uitspraak viel bij Amerikaanse dierenbeschermingsorganisatie PETA verkeerd. De organisatie wierp zich op als 'beste vriend' (lees: vertegenwoordiger) van Naruto en deed een poging om dan maar het dier de rechten te geven. "De wet geeft rechten aan de maker als het werk origineel is, ongeacht de soort", zo motiveerde de organisatie de claim die ze instuurde.

De rechter ging daar woensdag niet in mee. Rechter William Orrick zei dat hij het argument wel erg 'vergezocht' vond. "Als jullie echt willen dat dieren het recht op copyright krijgen, moet je bij het Congres en de president zijn. Zij zijn vrij om dat voor elkaar te krijgen, denk ik."

Mocht PETA de zaak gewonnen hebben, dan was de opbrengst van de foto's gegaan naar de makakenpopulatie op Sulawesi. Fotograaf Slater heeft altijd volgehouden dat het om een publiciteitsstunt ging. De mening van aap Naruto is niet bekend.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden