Aanvaller Payet schittert, net als de Ierse aanhang

terugblik Van Didier Deschamps tot Zlatan Ibrahimovic, van ernstige rellen tot voorbeeldige supportersgroepen. Dit zijn de plussen en minnen na de groepsfase van het EK voetbal.

Plus: Didier Deschamps, de bondscoach van Frankrijk. Selecteert zonder aanziens des persoons. Toen het Franse elftal in de openingswedstrijd tegen Roemenië niet op gang kwam, schroomde hij het niet om Paul Pogba en Antoine Griezmann, de beoogde sterren van Les Bleus, naar de kant te halen. Met succes. Deschamps won er veel mee. De wedstrijd, maar vooral ook geloofwaardigheid. De Franse bondscoach durfde tevens Karim Benzema, spits van Real Madrid, buiten de ploeg te laten, omdat hij verwikkeld is in een afpersingszaak.

Min: Zlatan Ibrahimovic,

de spits die na een teleurstellend EK afscheid nam als Zweeds international. Het moest zijn toernooi worden in Frankrijk, het land waar hij de afgelopen vier seizoenen landskampioen werd met Paris Saint-Germain. Wat volgde, was een kleurloos optreden en een afscheid in mineur. Ibrahimovic, tienvoudig Zweeds voetballer van het jaar, kon zich niet onttrekken aan de collectieve malaise bij Zweden. Als Zweedse topscorer aller tijden (62 treffers) nam Zlatan afscheid.

Plus: Dimitri Payet,

aanvaller van Frankrijk. Zijn winnende treffer in de openingswedstrijd tegen Roemenië, een formidabele uithaal van twintig meter, is misschien wel het mooiste doelpunt tot dusver op het EK. Payet huilde nadien. Van geluk, van vreugde, maar ook van opluchting, omdat de druk op hem en het Franse voetbalelftal immens is, vertelde hij. De aanvaller van West Ham United, afkomstig van het Franse eiland Réunion, is een lust voor het oog dit EK. Hij speelt frivool, is tweebenig en zeer doelgericht.

Min: Rusland,

het land dat over twee jaar het WK voetbal organiseert, maar in Frankrijk de risee van het toernooi werd. Symbool stond het afsluitende groepsduel, een pijnlijke nederlaag tegen Wales (0-3). Toen aanvoerder Aleksandr Golovin naar de kant werd gehaald, weigerden drie Russen het om de aanvoerdersband over te nemen. "Een schandelijke vertoning", schreef de Russische zakenkrant Kommersant. "Maar toch een titel voor Rusland: die van slechtste ploeg van het EK." Bondscoach Leonid Sloetsky bood na de uitschakeling direct zijn ontslag aan.

Plus: Kroatië,

groepswinnaar in een poule met Spanje, Turkije en Tsjechië. Goed, uitgebalanceerd elftal met drie vedetten; Luka Modric (Real Madrid), Ivan Rakitic (FC Barcelona, foto) en Mario Mandzukic (Juventus). Bijkomend voordeel voor de Kroaten: het zit in de 'op papier' zwakkere helft van het toernooischema, waardoor het tot de eventuele finale landen als Duitsland, Frankrijk en Spanje ontloopt. Voor de buitenwereld is Kroatië een outsider, in eigen land wordt al jaren hoog opgegeven over deze talentvolle generatie.

Min: de velden.

De Uefa beklaagde zich eerder dit EK al over de speelvelden in Marseille, Lille en Nice, waar voetballen wordt bemoeilijkt door een gladde bovenlaag. De vele regenbuien bevorderden de kwaliteit van het gras bepaald niet. Wie de schuldige is? De Uefa wijst naar de stadioneigenaren, terwijl Franse grasspecialisten vinden dat de Europese voetbalbond op een 'schandelijke manier' probeert hun eigen straatje schoon te vegen. Volgens hen zijn ze volledig genegeerd in de aanloop naar het EK. Met gladde pistes tot gevolg.

Plus: de spanning.

Akkoord, één overwinning in de groepsfase was vaak al genoeg voor een plek in de achtste finales van het EK, maar in de poulewedstrijden was het vaak tot het einde toe spannend. Even wat cijfers: van de 69 doelpunten in de groepsfase vielen er liefst twintig in het laatste kwartier (inclusief blessuretijd). Dat is 29 procent. Het merendeel van die doelpunten was doorslaggevend voor het resultaat van die wedstrijd.

Min: de rellen.

Het lijkt alweer even geleden, maar twee weken geleden ging het in Marseille helemaal mis rond de wedstrijd Engeland-Rusland. Engelse fans richtten vernielingen aan, op straat kwam het tot confrontaties tussen supporters onderling en de Franse politie, er viel een aantal (zwaar)gewonden en uiteindelijk werden tientallen Russische fans het land uitgezet, van wie drie inmiddels veroordeeld zijn tot een gevangenisstraf (oplopend tot maximaal twee jaar). De vechtpartijen op de tribunes van het Stade Vélodrome in Marseille waren een dieptepunt op dit EK.

Plus: de sfeer.

In de trein, op vliegvelden, in de auto en op straat; overal in Frankrijk zie je het opperste geluk van de voetbalsupporter - te herkennen aan het shirt van zijn vaderland. Er reizen er momenteel ruim 300.000 door Frankrijk.

Opvallend zijn: de Ieren, voor wie voetbal slechts een onderdeel van hun gebroederlijke samenzijn is, de Noord-Ieren, die met hun liedje 'Will Grigg's on Fire' een ware hype veroorzaken, en de Welshmen. Toernooi-opvulling? Akkoord. Maar gezellig is het wel.

Min: de dagelijks terugkerende vraag,

in de perszaal van elk willekeurig stadion: waarom is het Nederlands elftal er niet bij op het EK in Frankrijk? De vraag werd - veelal plagerig - gesteld door journalisten uit de hele wereld. De wedervraag is dan: "Wil je een kort of lang antwoord?" Vaak neemt men genoegen met de korte versie. En die luidt: we zijn momenteel niet goed genoeg.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden