Aanstaande presidenten móeten er wel slapen

Dagen is er gepoetst en gestofzuigd, en er zijn zelfs voor sommige speciale gasten nieuwe dekbedden gekocht. Hotel Fort Des Moines in het hartje van de hoofdstad Des Moines in Iowa is het hotel waar een kandidaat, wil hij president worden, eigenlijk moet slapen om te kunnen winnen. Althans, dat zegt eigenaar Jeff Hunter (60), al 32 jaar werkzaam in het hotel, vanuit zijn kantoor op de tweede verdieping.

Vraag een van de receptionisten van het hotel aan Walnut Street in welke kamer de Republikeinse kandidaat Mitt Romney verblijft en je krijgt een geheimzinnige glimlach. Vraag het Jeff Hunter en hij vertelt het: de presidentiële suite is speciaal voor de komst van Romney en zijn vrouw opgeknapt.

In de suite, met uitzicht over de stad, is een extra slaapkamer voor de kapper en visagist van Romney gebouwd. Toegang tot die verdieping hebben gasten alleen met een speciale liftsleutel. Dat is wel nodig, vindt Hunter, want in het hotel logeren deze week ook honderden nieuwsgierige journalisten.

Maar wie de brandtrap neemt, komt gewoon op de elfde verdieping waar de suite is. Er zit zelfs een deurbel op de kamerdeur, maar niemand doet open. Mitt Romney is niet 'thuis' tijdens de laatste uren in de aanloop naar de 'caucus', de bijeenkomst waarbij de Republeinse presidentskandidaat wordt gekozen. Hij brengt een handvol bezoeken aan potentiële stemmers. Vanavond heeft hij in het hotel een zaal gehuurd om zijn mogelijke overwinningsfeest te vieren.

De afgelopen tachtig jaar stapten al diverse toekomstig presidenten over de drempel van hotel Fort Des Moines, een hotel uit 1919 met groene vloerbedekking en zijden behang. Nixon sliep er in januari van 1968 met zijn vrouw Pat en won de verkiezingen. Ook John F. Kennedy boekte een kamer in Fort Des Moines toen de Iowa-caucus in januari van 1960 werd gehouden.

Bill Clinton kwam in 1992, om later terug te keren met zijn vrouw Hillary, toen zij het in 2007 opnam tegen Barack Obama. Het verhaal gaat dat het echtpaar Clinton twee aparte kamers boekte. Hotelbaas Hunter glundert bij de gedachte aan die twee. Zijn kamermeisje ging op onderzoek uit en wist bijna zeker dat de voormalig president en zijn vrouw wel degelijk het hotelbed deelden. "In dit hotel blijft niets geheim", zegt Hunter.

Ook buiten de caucus om kwam er wel eens een onverwachte bekendheid: Nikita Chroesjtsjov vloog in 1959 vanuit de Sovjet-Unie naar Des Moines om de familie Garts te bezoeken, een boerenfamilie die bekend stond om haar speciale manier van maïs verbouwen.

Hotel Fort Des Moines is historisch. 235 kamers heeft het, en het lijkt erop dat de afgelopen tachtig jaar weinig is veranderd aan het interieur. Wie geluk heeft, heeft op zijn kamer een verwarming die niet ratelt en suist. En áls 'ie pruttelt, houdt de gast zijn mond, want dankzij de caucus zijn deze dagen alle hotelkamers in de verre omgeving volgeboekt.

Donna McDonald is koffiejuf van het hotel en werkt er het langst van allemaal. In 1968 begon ze, toen ook Nixon een bezoek bracht aan Fort Des Moines. "Ik herinner me de beveiliging. Er lagen overal mannen met geweren op het dak." McDonald maakt al jaren het ontbijt voor de gasten: altijd eieren met spek.

Ze is ondertussen gestopt met het verzamelen van handtekeningen van bekende bezoekers. Haar bureaulades puilden uit. "En ik deed er nooit iets mee."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden