Aanslag speelt leger Pakistan in de kaart

terrorisme | Islamitische Staat eist de aanval op een politieschool in Pakistan op. IS lijkt er serieus voet aan de grond te krijgen.

Terreurbeweging Islamitische Staat heeft de bloedige aanval opgeëist op een politieschool bij de Pakistaanse stad Quetta. De terreurgroep publiceerde via zijn persbureau Amaq een foto van de strijders die de actie zouden hebben uitgevoerd. Bij de aanval kwamen zeker 59 mensen om.

"We zijn in oorlog", reageerde generaal Sher Afghan, commandant van het paramilitaire Frontier Corps, dat hielp om de aanval af te slaan. "Het is nu openlijk oorlog."

Als IS inderdaad verantwoordelijk is voor de bestorming van de politieschool, bevestigt dit dat de terreurbeweging serieus voet aan de grond heeft gekregen in Pakistan. IS vormde begin 2015 een tak voor Afghanistan en Pakistan, die in april vorig jaar waarschijnlijk zijn eerste aanslag pleegde in Pakistan. De beweging claimde ook een aanslag op een bus in Karachi, waarbij 45 mensen omkwamen, en afgelopen augustus op een ziekenhuis in Quetta, waarbij 88 doden vielen.

De aanval op het politie-opleidingscentrum bij Quetta begon maandagavond toen drie strijders de politiekazerne binnendrongen en begonnen te schieten. Veiligheidstroepen snelden toe. Er werden urenlang gevochten en er klonken explosies. Volgens de autoriteiten bliezen twee van de indringers zichzelf op; de derde werd doodgeschoten.

"Ik zag drie gemaskerde mannen in camouflagepakken en met kalasjnikovs", vertelde een politiecadet aan persbureau AFP. "Ze begonnen te schieten, maar ik ontsnapte door over een muur te klimmen."

Quetta is de hoofdstad van de onrustige provincie Baluchistan in het zuidwesten van Pakistan, langs de grens met Afghanistan. Separatisten vechten er al decennia voor afscheiding. En er zijn ook al jaren allerlei moslimextremistische groepen actief.

Toen de VS samen met bondgenoten in 2001 het Taliban-bewind in Afghanistan ten val brachten, maakten de Taliban van Quetta hun nieuwe, onofficiële 'hoofdstad'. Er werd de zogenoemde Quetta Shura opgezet, waarin leiders van de Taliban overlegden. En tot ergernis van de nieuwe regering in Kabul en haar partners opereerden Taliban-leiders jarenlang min of meer openlijk vanuit Baluchistan.

In hoeverre de Taliban-leiders Baluchistan nog steeds als uitvalsbasis gebruiken, is onduidelijk. Onder Amerikaanse druk heeft het Pakistaanse leger onlangs een grote militaire operatie ondernomen tegen moslimextremistische groepen. En er zijn geruchten dat de Quetta Shura inmiddels is gevestigd in Afghanistan zelf, waar de Taliban in opmars zijn.

Dat terreurbeweging IS zich nu steeds meer manifesteert in Pakistan is een tegenslag voor premier Nawaz Sharif, die al enige tijd de hete adem van de generaals in zijn nek voelt. Pakistan is de helft van zijn bestaan geregeerd door het leger. De huidige legerleider Raheel Sharif - geen familie van de premier - heeft met de strijd tegen terreur als rechtvaardiging weer veel macht naar zich toegetrokken. Generaal Sharif zou normaliter eind volgende maand moeten terugtreden, maar er wordt gespeculeerd dat de legerleider voor een nieuwe termijn van drie jaar aanblijft.

Vrijwel niemand in Pakistan verwacht voorlopig een nieuwe militaire staatsgreep. Maar het bloedbad in Quetta is wel koren op de molen van de generaals.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden