Aanslag in het hart van Londen

terreur | Vier doden en zeker twintig gewonden, dat was gister-avond de tol van een aanslag bij het Britse parlement in Londen. Onder de doden zijn de vermoedelijke dader en een agent. 'Wij zullen nooit toegeven aan terreur', sprak premier May gisteravond.

De aanslag in Londen volgde een patroon dat bekend begint te worden in grote Europese steden: zonder bommen of vuurwapens maakte de dader zo veel mogelijk slachtoffers, op een centrale, drukke plek in de stad. Dergelijke aanslagen zijn heel moeilijk door veiligheidsdiensten te voorkomen, omdat ze worden gepleegd door eenlingen die daarbij geen verboden of verdachte voorwerpen gebruiken.

Zo reden vorig jaar terroristen in vrachtwagens tientallen mensen dood op de boulevard in Nice, in de zomervakantie, en later op een kerstmarkt in Berlijn. Gisteren was het precies een jaar geleden dat bij twee terroristische aanslagen in Brussel 32 doden vielen.

In Londen reed de dader met een terreinwagen over de stoep van de Westminster Bridge, naast het parlement en de Big Ben. Ooggetuigen zagen hoe de auto op voetgangers inreed. Op de brug over de Theems, in het centrum van de stad, is het altijd druk met Londenaren en toeristen. Onder de slachtoffers zijn drie Franse scholieren die op schoolreis waren en twee Roemenen.

Toen de auto tot stilstand kwam tegen een hek, stapte de dader uit en rende hij naar de ingang van het parlement. Hij stak daar een politieman neer, die later overleed, en waarschijnlijk nog enkele mensen. De Britse staatssecretaris van buitenlandse zaken Tobias Ellwood probeerde de politieman nog te reanimeren.

undefined

Neergeschoten

Voor de dader het parlement kon binnendringen, werd hij neergeschoten door politieagenten in burger. Die waren gewapend, in tegenstelling tot de meeste Britse agenten. De dader is later aan zijn verwondingen overleden.

'Wij zullen nooit toegeven aan terreur", zei de Britse premier Theresa May gisteravond na spoedoverleg met haar kabinet.

In een verklaring voor haar ambtswoning in Downing Street wees ze op de symboliek van de aanslag. "De plaats van deze aanslag was geen toeval. De terrorist koos ervoor toe te slaan in het hart van onze hoofdstad, waar mensen van alle nationaliteiten, religies en culturen samenkomen om de waarden van vrijheid, democratie en de vrijheid van meningsuiting te vieren."

De politie gaat uit van een terroristische daad, maar gisteravond was de aanslag nog niet opgeëist door een organisatie zoals Islamitische Staat.

De identiteit van de dader was gisteravond nog onzeker. De politie van Londen kon daar niets over zeggen. Geruchten dat er een tweede dader was, zijn door de politie ontkend.

Verschillende Britse media, waaronder de krant The Independent en de tv-zender Channel 4, meldden dat de dader Abu Izzadeen is. Deze 42-jarige man, in Londen geboren, staat bekend om zijn virulente oproepen tot de jihad. In video's op YouTube keurt hij het doden van politiemensen goed en noemt hij alle leden van het Britse parlement 'kufar', ongelovigen.

Maar de advocaat van Abu Izzadeen ontkende gisteravond dat zijn cliënt de aanslag pleegde, omdat hij in de gevangenis zou zitten. De man is veroordeeld vanwege het inzamelen van geld voor terreurgroepen en het verheerlijken van terreurdaden.

De parlementariërs moesten urenlang binnen blijven, in de loop van de avond mochten ze het parlement weer verlaten. Premier May werd kort na de aanslag door veiligheidsmensen afgevoerd in een grijze Jaguar.

Politieke leiders van over de hele wereld hebben na de aanslag hun medeleven betuigd met de Britten. De Amerikaanse president Donald Trump belde met premier May. Ook de Franse president Hollande, de Belgische vice-premier Didier Reynders en premier Rutte spraken hun deelneming uit.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden