Aaneenschakeling van ellende overspoelt Sotsji

In aanloop Winterspelen gaat veel mis

MOSKOU - Er rust geen zegen op de aankomende Olympische Winterspelen rond het Russische Sotsji. Terwijl buitenlandminister Frans Timmermans gisteren aankondigde dat Nederland de Winterspelen niet zal boycotten, zeggen de Duitse president Joachim Gauck en zijn Franse collega François Hollande hun bezoek af. Zelfs de Franse minister van buitenlandse zaken Laurent Fabius liet weten dat hij er niet zal zijn om zijn land te vertegenwoordigen. "Ik wens de Spelen in Sotsji veel succes", aldus Fabius.

Het is een streep door de rekening van het Kremlin en gastheer president Vladimir Poetin in het bijzonder. Het mega-event moet het prestige van Rusland een flinke impuls geven, maar vooralsnog is de aanloop naar het evenement een aaneenschakeling van sombere berichten.

Rusland kreeg zware internationale kritiek te verduren om een wet die 'propaganda' van homoseksualiteit onder minderjarigen verbiedt. Waarschijnlijk is die wet ook een van de redenen voor de geringe animo om af te reizen naar de badplaats aan de Zwarte Zee.

Maar er is meer. Mensenrechtenorganisaties hebben de alarmbel geluid over de uitbuiting van duizenden gastarbeiders die naar Sotsji zijn gehaald om de bouwprojecten op tijd af te krijgen. In de wijde omgeving klagen bewoners over gedwongen verhuizingen, aardverschuivingen en de chaos van jarenlange koortsachtige bouwactiviteiten. Milieugroepen wijzen op de enorme schade aan de kwetsbare natuur in het gebied waar de Winterspelen worden gehouden. Critici zijn opgepakt of bedreigd.

Het weer werkt ook niet mee. Een speciaal aangelegde haven is al eens verwoest door een gierende storm en recentelijk stonden de straten van Sotsji blank na overvloedige regenval.

Symbolisch lijken de perikelen rond het olympisch vuur, dat door fakkeldragers naar alle uithoeken van Rusland is gebracht en zelfs tot op de Noordpool en het internationale ruimtestation. De vlam is al tientallen malen gedoofd, de eerste keer bij aankomst in het Kremlin. Vorige week vlogen de kleren van een fakkeldrager in brand en zondag overleed een 72-jarige ex-worstelaar in de stad Koergan aan een hartaanval nadat hij zijn traject met de fakkel had afgelegd.

Dirigent Gergjev onder vuur
Er waren al protesten tegen hem in september bij de opening van het operaseizoen in New York. Er volgde rumoer bij concerten van het London Symphony Orchestra, waar Valeri Gergjev chef-dirigent is. En de internationale verontwaardiging over de uitspraken van Gergjev, een goede vriend van president Poetin, neemt alleen maar toe. Gergjev verdedigde Poetins anti-homopropagandawet door homoseksualiteit gelijk te stellen aan pedofilie. Rotterdam, dat volgend jaar weer het Gergjev Festival organiseert, besloot gisteren zich achter de dirigent te scharen. Aan de subsidie voor het festival wordt niet getornd. In Duitsland, waar hij vanaf 2015 chef-dirigent wordt van de Münchner Philharmoniker, groeit het protest. Twee intendanten hebben afstand genomen van Gergjevs uitspraken. Zij vinden dat juist een kunstenaar niet kan zwijgen als er sprake is van mensenrechtschendingen. Gergjev verzorgt morgen in München een gast-optreden. Plaatselijke homogroepen hebben al aangekondigd te zullen demonstreren.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden