Aan vrije val AZ komt maar geen einde

AZ lijkt de tweede plaats op de ranglijst, goed voor de voorronde van de Champions League, cadeau te geven aan Ajax. De Alkmaarders verloren in Waalwijk van RKC: 2-1.

Bij AZ is alles gericht op de dubbele confrontatie met Sporting Portugal in de halve finale van het Uefa Cuptoernooi. Trainer Co Adriaanse stuurde in Waalwijk danook een veredeld B-team het veld op.

Kromkamp, De Cler, Landzaat, Lindenbergh, Van Galen, Perez en Nelisse ontbraken. De laatste vijf werden gespaard voor het cruciale treffen van donderdag in Lissabon en zaten naast Adriaanse op de bank.

De Cler zat een schorsing uit en Kromkamp kampt met een zware blessure. De international moet aan zijn enkel worden geopereerd en komt net als verdediger Mathijsen en aanvaller Meerdink dit seizoen niet meer in actie.

Adriaanse had een jonge basiself gecomponeerd. De centrale verdediger Vlaar en linksback Zoontjes debuteerden voor AZ, terwijl de talentvolle middenvelder Medunjanin na enkele invalbeurten voor de eerste maal in de basis mocht starten.

De trainer van AZ nam bewust een risico, dat tegen het stugge RKC verkeerd uitpakte. AZ is in de competitie bezig aan een zorgwekkende vrije val. De ploeg uit Alkmaar behaalde in de laatste vijf competitieduels slechts één punt en heeft nu een achterstand van vier punten op de nummer twee Ajax.

De Alkmaarders, die halverwege dit seizoen een serieuze titelkandidaat waren, zijn ook nog eens allesbehalve zeker van de derde plaats, want de voorsprong op Feyenoord bedraagt inmiddels nog maar twee punten.

AZ kwam zaterdag in de 25ste minuut op voorsprong. RKC-doelman Sinouh liet de bal na een corner los, waarna de beste speler van de bezoekers, Opdam, raak schoot. In de 33ste minuut maakten de Waalwijkers gelijk. Na een hoekschop werkte verdediger Vermaelen de bal via het lichaam van AZ-verdediger Jaliens achter doelman Timmer.

Twintig minuten voor tijd bracht Adriaanse de aanvallers Perez en Nelisse eindelijk binnen de lijnen. Laatstgenoemde kreeg een grote kans om zijn ploeg op voorsprong te zetten, maar miste daarbij geluk. Dat AZ duidelijk in de hoek zit waar keiharde klappen vallen bleek drie minuten voor tijd, toen Fuchs de overwinning op fortuinlijke wijze binnensleepte: 2-1.

AZ kampt met personele problemen. De selectie is niet alleen door blessures uitgedund, maar lijkt tevens mentaal doodmoe. De Alkmaarders wachten enkele loodzware weken. In de competitie staan thuiswedstrijden tegen FC Groningen en RBC op het programma, terwijl op vreemde bodem de lastige tegenstanders ADO Den Haag en FC Twente moeten worden bestreden.

Adriaanse kan er slechts op hopen dat zijn spelers zich voor de wedstrijden tegen Sporting Portugal opnieuw kunnen opladen. Maar zijn formatie lijkt vooral achterin kwetsbaar nu Kromkamp, Mathijsen en Opdam, die in Lissabon een schorsing van één wedstrijd uitzit, ontbreken. Opdam is overigens ook voor het competitieduel met FC Groningen geschorst.

,,Als je in de laatste vijf wedstrijden slechts één punt haalt mag je van een totale instorting van AZ in de competitie spreken. Maar wij hebben nog een kansje in het Uefa Cup-toernooi. De kans dat wij de halve finale tegen Sporting Portugal overleven acht ik echter zeer klein'', aldus de realistische Adriaanse.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden