'Aan ons de taak van Oranje weer een A-merk te maken'

WK-kwalificatie | Morgen wacht het Nederlands elftal een serieuze test, in en tegen Zweden. Kevin Strootman wil de kritische buitenwacht de mond snoeren met een aansprekend resultaat.

Iemand met een satanisch gevoel voor humor moet het bedacht hebben. 'Voetbal om van te houden' staat er pontificaal op de spelersbus van Oranje gekalkt. Een slogan die dezer dagen nogal op de lachspieren werkt. Want het spel van het Nederlands elftal is eerder om van te gruwen. Na de schlemielige nederlaag tegen Griekenland wacht morgen met Zweden de eerste serieuze tegenstander sinds lange tijd. Door de absentie op het EK en de wisselende resultaten in de oefenwedstrijden heeft het eerste WK-kwalificatieduel gelijk een do-or-die-karakter gekregen, zeker voor bondscoach Danny Blind, wiens hoofd niet ver van het hakblok is verwijderd.

Maar ook de spelers zijn zich bewust van de importantie van een geslaagde ouverture op weg naar het WK in Rusland. Luister bijvoorbeeld eens naar Kevin Strootman (26), de gedreven middenvelder van AS Roma, die de kritische buitenwacht ook graag de mond wil snoeren met een aansprekende prestatie. "We moeten niet alleen het hoofd van de bondscoach redden, ook onze eigen naam staat op het spel. Nu worden we door iedereen afgemaakt, ik hoor niet anders om me heen. Mensen die amper verstand van voetbal hebben, halen je door het slijk. Dat hebben we over onszelf afgeroepen, dat weet ik wel, maar we willen er ook weer van af. Als we winnen in Zweden is alles wat ik zeg relevant, als we verliezen zeggen ze: wat lult die Strootman nou? Zo werkt het."

Omdat hij in de Serie A zijn geld verdient, moet Kevin Strootman wel iets gewend zijn op het gebied van chaos, wanbeleid en miscommunicatie in het algemeen, maar de janboel bij de KNVB blijkt de Italiaanse situatie nog te overtreffen. "Dit hebben we bij AS Roma in ieder geval nog niet meegemaakt," doet Strootman aan vergelijkend warenonderzoek. "Toch zullen we het als spelersgroep nooit als excuus opvoeren. Met de meeste mensen hebben we ook amper contact. Van Oostveen zat af en toe met de spelersraad om de tafel en reikte soms een haasje uit aan een debutant. Het vertrek van de assistent-trainers raakt ons natuurlijk wel. Dat is geen normale gang van zaken. Het liefst begin je met mensen met wie je ook wil eindigen."

De loyaliteit is ver te zoeken.

"Dat zijn jouw woorden, maar het is wel de waarheid."

Oranje als duiventil voor trainers, het is voor Strootman even wennen. Het vertrek van Dick Advocaat was amper verwerkt of de volgende assistent (Marco van Basten) kondigde z'n vertrek alweer aan. Terwijl een andere (Ruud Gullit) juist weer niet toehapte. Het zijn verwarrende tijden. "Het is lastig voor ons, zeker in het geval-Van Basten. Je deelt met hem niet het wij-gevoel, want hij is straks weer weg. Daarover is nog geen discussie geweest, maar misschien komt er zo'n moment. Zo'n situatie als nu is uniek, ik kan me niet herinneren dat er zoveel assistenten in korte tijd opstappen. Kwalijk dat het gebeurt, want het schaadt het Nederlandse voetbal."

En dat staat er al zo slecht op na de EK-absentie. Even leek er hoop te gloren via wat aansprekende resultaten in een trits oefenduels, maar de doorstart kwam tegen het modale Griekenland abrupt tot stilstand. "Je moet de fans, de publieke opinie, weer achter je krijgen. Het stadion van PSV zat half leeg, dat heb ik nog niet eerder meegemaakt. Aan ons de taak om van een C-merk weer een A-merk te maken. In de beginfase tegen Griekenland dachten we op de goede weg te zijn, maar toen ging het blijkbaar weer tè goed. Werden de afspraken om compact te staan opeens niet meer nagekomen, omdat we vonden dat we elders wel druk konden gaan zetten. We dachten dat we er wel even overheen zouden lopen. Dat kan bij 3-0, niet bij 1-0. Nu gingen we uit de organisatie lopen."

Een ander euvel: bijna elke kans voor de tegenpartij is raak. Dat moet pas een echte gruwel zijn voor een speler die rondloopt in een competitie waar verdedigen bijna tot kunst verheven is. Strootman schudt z'n hoofd. "Zulke slechte verdedigers hebben we niet, hoor. Daley Blind staat zowel onder Van Gaal als Mourinho in de basis van Manchester United, Jeffrey Bruma kan meedogenloos zijn, Virgil van Dijk heeft dat ook, vergeet Ron Vlaar niet. Ach, het heeft weinig zin om naar teamgenoten te wijzen. Misschien vinden ze mij ook wel die koekenbakker van het middenveld."

Maar wel eentje die node werd gemist door de voorgangers van Blind. De absentie van Strootman noopte Van Gaal zelfs tot het omgooien van het systeem in de aanloop naar het WK van 2014. Strootman, lachend: "Dat pakte goed uit. Misschien moet ik er weer uitstappen. Halen we het WK tenminste."

'dat waren nog eens tijden, haha'

Het affiche is hetzelfde, de omstandigheden zijn echter drastisch veranderd. Vijf jaar geleden troffen Zweden en Nederland elkaar ook, toen in de aanloop naar het EK van 2012. Als een van de weinigen van de huidige selectie was Strootman van de partij. "Voor ons was die wedstrijd zonder belang, we hadden ons al probleemloos geplaatst. Dat waren nog eens tijden, haha."

Het thuisland, toen ook zonder de nu als international afgezwaaide Zlatan Ibrahimovic, won met 3-2 van een inspiratieloos Oranje en plaatste zich dankzij die zege voor het EK. Nu zijn de belangen duidelijk anders. Strootman: "We staan pas aan het begin van een kwalificatiereeks, maar door al het gekrakeel eromheen lijkt het net of we er al middenin zitten. Sterker: of we al bijna uitgeschakeld zijn. Er staat natuurlijk veel op het spel, onze geloofwaardigheid voorop. Iedereen weet dat het beter moet, en het moet heel snel. Dat ervaar ik niet als druk, eerder als motivatie. Eindelijk weer een wedstrijd die ergens om gaat, daar hou ik van. Ik heb m'n zinnen gezet op een eindronde, zeker na al die ellende van de afgelopen jaren."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden