'Aan kinderlijk kleeft altijd iets negatiefs'

Bent u een boekenwurm?
"De meeste ruimte in mijn boekenkasten wordt in beslag genomen door jeugdromans. Die lees ik ook het meeste. In het Nederlands, vertaald, in het Engels lees ik ze ook wel. En in het Noors."

In het Noors?
"Ik heb daar een jaartje gewoond. Nu lees ik voor de uitgever soms boeken van Noorse schrijvers, om te kijken of ze de moeite van het vertalen waard zijn."

Van de Zweden weten we dat ze goed zijn in jeugdboeken. Hoe zit dat bij de Noren?
"Die zijn ook heel goed. Ik heb net 'Dr. Proktors schetenpoeder' gelezen van Jo Nesbø. Die kennen we hier vooral van zijn thrillers, maar hij schrijft ook heel leuke jeugdboeken. En echt bloedmooi zijn de boeken van Hilde Hagerup. Een beetje zwaar, een beetje Scandinavisch, maar mooi vertaald. Grillig, psychologisch en niet voor de hand liggend."

Kunt u als schrijver wel onbezorgd lezen?
"Nee. Soms heb ik de neiging om wat ik lees te gaan herschrijven. Neem 'De Hongerspelen' van Suzanne Collins. Het kan natuurlijk liggen aan de vertaling, maar die zinnen: zo houterig, zo bonkerig. Dat vind ik dan echt een domper op mijn leesplezier."

Heeft u kinderen?
"De tweede is op komst."

Welke boeken zou u ze willen meegeven?
"Ach, zoveel joh. 'Ronja de roversdochter', bijvoorbeeld. En veel Joke van Leeuwen. 'Winterijs' van Peter van Gestel blijft heel mooi. Mijn eigen boeken? Ook. Maar dan ben je meer bezig met wat ze ervan vinden."

Herinnert u zich het eerste boek dat u las?
" Dat moet 'De metro van Magnus' zijn geweest van Joke van Leeuwen. Over een jongen die zijn eigen metrolijn tekent, die later echt blijkt te bestaan, met van die spannende tekeningen."

Welke boeken hebben u aan het schrijven gebracht?
"Die van Wim Hofman en Bart Moeyaert. Ik ben vrij laat gaan schrijven, maar zij zijn het die me hebben laten zien hoe zinnen kunnen dansen, of hoe het kan schuren."

Moet je kinderlijk zijn om jeugdboeken te kunnen schrijven?
"Aan kinderlijk kleeft altijd iets negatiefs. Het helpt als je in contact staat met hoe je zelf was, als je je kunt verplaatsen in een kind. En mijn geheugen is goed. Ik kan zo terughalen hoe zenuwachtig ik was voor een spreekbeurt, of hoe ik me voelde toen ik in de sloot was gereden."

Simon van der Geest (1978) is kinderboekenschrijver, dichter en theaterdocent. Voor de bundel 'Dissus' ontving hij vorig jaar de Gouden Griffel. Onlangs verscheen zijn boek 'Spinder'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden