Aan het einde van de brug

Het is een vlek voor de kust van Noord-Mozambique, drie kilometer lang en vijfhonderd meter breed, op z'n hoogst. Ilha de Mozambique, of Muipiti zoals het ook wordt genoemd, was ooit de basis voor Arabieren, Indiërs, Nederlanders, maar vooral Portugezen. In 1846 strandde Vasco da Gama op een van zijn rooftochten op Muipiti, kon er zijn vloot opnieuw bevoorraden om zich op te maken voor de doorreis. Het eiland zou een belangrijke tussenstop worden op de weg naar India.

Vanaf 1975 was het eiland vooral in trek bij de Mozambikanen zelf. Ze ontvluchtten de oorlog tussen de verzetsbewegingen Renamo en Frelimo. Op Muipiti, met een drie kilometer lange houten brug verbonden met het vasteland, werd niet gevochten, waren geen mijnen. Tijdens de 17 jaar durende burgeroorlog verdubbelde het aantal inwoners tot tienduizend, bijna de helft is jonger dan 15 jaar. Door de overbevolking is er een watertekort ontstaan, schieten de hygiënische voorzieningen te kort, en laat de huisvesting te wensen over.

Maar er zijn grote plannen voor Ilha de Mozambique en haar bevolking. Ontwikkelingsorganisaties bouwen op het vaste land van Mozambique een nieuw dorp met de naam Lumdo. Nu nog moeten de vrouwen op het eiland de drie kilometer lange brug nemen om op hun akkers te komen, straks kunnen ze náást hun land wonen. Lumbo moet straks 2500 eilandbewoners naar het vaste land lokken, moeders krijgen een voorkeursbehandeling.

Het eiland zelf gaat ook op de schop. De koloniale grandeur moet worden hersteld, zodat het eiland weer aantrekkelijk wordt voor toeristen. In 1991 zette de Unesco Muipiti op de werelderfgoedlijst zodat de geschiedenis van de slavenhandel kan worden geconserveerd. Verschillende panden zijn al gerestaureerd, een zalmkleurig hotel naast een van de forten wacht op de eerste bezoekers. Op de brug zullen ze in tegengestelde richting de eerste moeders van Lumbo tegenkomen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden