AAN DE HEMEL/Respect

Volkssterrenwacht Sonnenborgh, Zonnenburg 2, Utrecht. Rondleidingen di. t/m vrij. van 13.00-16.00 uur. Van april tot en met juli ook zondagmiddag. Kijkavonden: oktober t/m maart op vrijdagavond van 20.00-22.00 uur. Inlichtingen 030 - 2311360.

Het zou een nacht worden die in het teken stond van de maan, hadden ze bij de Utrechtse volkssterrenwacht Sonnenborgh bedacht. En op het observatiedak van het gebouw aan de singel stonden de kijkers, de fototoestellen en de camera van RTL dan ook vlijtig op de volle maan gericht.

Maar de neuzen van sommige bezoekers stonden 180 graden de andere kant op. “Kun je de komeet dan niet zien?” “Nee mevrouw, die is onderhand te zwak geworden. En hij staat zo laag, hij verdrinkt in de prut daar, in de lichtvervuiling van de stad. Bovendien staat die boom in de weg.”

Verder geen kwaad woord over Sonnenborgh. Nou, even dan nog. Vanaf half twaalf was de sterrenwacht vorige week woensdagnacht voor publiek open: de maan zou geheel verduisterd raken.

Daar was kennelijk op het laatste moment pas toe besloten: de internetpagina van de sterrenwacht had het er niet over. Pas het antwoordapparaat gaf op de avond zelf uitsluitsel. En toen de eerste bezoekers nog een gesloten deur troffen en aanbelden, werd ter plaatse bedacht dat een rondleiding wel aardig zou zijn.

Maar: die was het waard. Sonnenborgh is een bastion aan de Utrechtse singel, het had zijn naam al voor de universitaire sterrenwacht erin trok. Herinneringen aan het militaire verleden staan er zij aan zij met sporen van de professionele sterrenkunde. En de bibliotheek is een pracht.

Op het observatiedak, en ook in de koepel bij de grote telescoop, wordt antwoord gegeven op de vragen van bezoekers. Van 'waarom wordt de maan rood als hij verduistert?' (doordat het langs de aarde scherende licht van de zon door de atmosfeer naar de maan toe wordt gebogen.) tot 'waar is de Grote Beer nu eigenlijk?' (daar! een steelpan, in de lente zie je hem 's avonds op zijn kop).

Het is verschrikkelijk gezellig onder die koepel, op dat observatiedak en in de koffiekamer. Iedereen heeft maar één reden om in zo'n koude nacht met elkaar te gaan staan wachten tot het tien over twee is en de maan 'het maximum van de totaliteit' doormaakt: belangstelling voor sterren.

En voor kometen. Een klein groepje eigenwijze bezoekers ziet met de verrekijker die hele nacht net boven die boom een wazig vlekje. Veel stelde hij niet meer voor, die Hyakutake, maar van Sonnenborgh had hij iets meer respect verdiend.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden