AA Gent houdt op valreep kansen

Meest succesvolle Belgische club in vijftien jaar

AA Gent leek het Europese seizoen gisteren na een uur al te hebben verspeeld toen het in eigen huis 3-0 achter stond tegen VfL Wolfsburg, maar het uiteindelijk 2-3-verlies in het eerste duel in de achtste finale van de Champions League moet de Belgische kampioen toch nog enige hoop hebben gegeven op de kwartfinale. De return is op 8 maart in Wolfsburg.

Wolfsburg doet het met een achtste plaats in de Bundesliga niet eens fantastisch, maar was in eerste instantie veel beter dan Gent. Julian Draxler maakte vlak voor rust het belangrijke uitdoelpunt en kort na de hervatting 0-2. Na een uur zorgde Max Kruse zelfs voor 0-3, maar daarna gaven Sven Kums en Kalifa Coulibaly Gent nog hoop voor de return.

De Belgen toonden daarmee in de slotfase alsnog wat van de kracht van de ploeg die met zich met een budget van slechts 30 miljoen bij de beste zestien clubs van Europa schaarde. De club werkte zich in België in twee jaar op van niet meer dan een subtopper naar kampioen, vorig jaar, voor het eerst in de clubgeschiedenis.

Het succes was niet eenmalig, want dit seizoen gaat de club wederom aan kop - momenteel met evenveel punten als Club Brugge - en overwinterde het tot ieders verrassing in de Champions League. De laatste Belgische club die dat presteerde was vijftien jaar geleden Anderlecht, toen het toernooi nog een andere opzet had. Gent kwam nog nooit zo ver in het belangrijkste Europese clubtoernooi. Alleen een trede lager, in de Uefa-Cup, haalde het in 1992 de kwartfinale. Die ging verloren tegen Ajax.

"Niemand had verwacht dat Gent in de Champions League precies zo zou spelen als in de competitie", zegt voormalig international Marc Degryse (50), oud-speler van de club en tegenwoordig analist voor de Belgische televisie en de krant Het Laatste Nieuws. Gent werd in de poulefase tweede achter Zenit Sint Petersburg, maar hield Valencia en Olympique Lyon onder zich.

"Ze hebben het soms moeilijk gehad, maar uiteindelijk hadden ze in veel wedstrijden de overhand en hebben ze zich terecht geplaatst voor de achtste finales. Ze gaan uit van eigen kracht, hebben veel zelfvertrouwen en spelen dominant met goed positiespel. Eigenlijk zoals jullie Nederlanders vroeger deden."

Het succes van Gent past in de trend dat het Belgische voetbal sterker wordt. Het nationaal elftal staat eerste op de wereldranglijst, veel Belgen spelen bij grote clubs in met name de Premier League en ook de clubs doen het goed. Anderlecht speelt vanavond in de tweede ronde van de Europa League tegen Olympiakos, terwijl Club Brugge in dat toernooi vorig jaar nog de kwartfinale haalde.

In Gent is het succes vooral te danken aan trainer Hein Vanhaezebrouck, die anderhalf jaar geleden naar Gent kwam en van een ploeg zonder al te opvallende spelers een ijzersterk geheel maakte waarin iedereen boven zichzelf uitstijgt. Teambuilding speelt een grote rol. Op zoek naar het geheim van Gent stuitte de Engelse krant The Times bijvoorbeeld op Ghent's Got Talent, waarbij de spelers in kostuum een liedje of dansje moesten doen. Het clubbestuur fungeerde als jury, de winnaar mocht een hersteltraining overslaan.

AA Gent hoopt zich in België definitief tussen de topclubs te vestigen. Waar de traditionele topclubs Anderlecht en Club Brugge op weg naar een nieuw stadion verstrikt zijn geraakt in de Belgische bureaucratie, verrees in Gent in 2013 langs de snelweg een modern onderkomen met plaats voor 20.000 supporters - een verdubbeling van de capaciteit ten opzichte van het oude Jules Otten-stadion in de stad.

"In Gent smijten ze het geld niet door ramen en deuren", zegt Degryse. "De club was twintig jaar geleden bijna failliet. De huidige leiding zit er sinds die tijd en heeft z'n lesje dus wel geleerd. Ik zie Gent de komende jaren niet afhaken. Die blijven hier."

Real Madrid kan weer winnen in Italië

Real Madrid heeft gisteravond in Rome afgerekend met een slechte gewoonte. De Spaanse topclub won in Italië in december 2004 voor de laatste keer een Europese wedstrijd. Nadien leverden acht duels in de 'Laars' van Europa geen overwinning op.

Real Madrid versloeg AS Roma in de eerste wedstrijd van de achtste finales in de Champions League met 2-0. De return in Spanje is op 8 maart.

Cristiano Ronaldo begon getergd aan de wedstrijd in Stadio Olimpico, uitgerekend de plaats waar Real Madrid in 2004 voor de laatste keer een duel in Italië won (0-3 tegen AS Roma). De Portugese stervoetballer was de avond ervoor boos weggelopen tijdens een persconferentie. De ijdele vedette kreeg naar zijn zin net iets te veel kritische vragen. Toen hij moest gaan uitleggen waarom hij de laatste maanden nauwelijks meer scoort in uitwedstrijden, stapte Ronaldo verontwaardigd op. Een dag later liet 'CR7' zijn voeten spreken. In de beginfase van de tweede helft haalde hij krachtig uit. Via het been van AS Roma-aanvoerder Alessandro Florenzi viel de bal in het Italiaanse doel (0-1). Het was voor Ronaldo dit seizoen alweer zijn twaalfde treffer in de Champions League. Het CL-record staat al op naam van Ronaldo, die in het seizoen 2013-2014 liefst zeventien keer doel trof.

De voorsprong voor Real Madrid was niet onverdiend.

AS Roma, met Stephan El Shaarawy als gangmaker, moest het voornamelijk van slecht uitgespeelde counters hebben. Na het doelpunt van Ronaldo maakte de thuisploeg even serieus jacht op de gelijkmaker. Invaller Jesé Rodriguez tilde in de slotfase de stand echter naar 0-2 en zo beleefde Zinedine Zidane een geslaagd debuut als coach in de Champions League.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden