8 maart Konik is het Poolse woord voor paard

maar het wordt door terreinbeheerders algemeen gebruikt voor een bepaald type, waarvan men aanneemt dat het het oorspronkelijke wilde paard het dichtst benadert.

Dat wilde paard moet dan het przewalskipaard zijn dat in de vrije natuur is uitgestorven. Een Midden-Europese ondersoort van dit paard was de tarpan, die al in de negentiende eeuw werd uitgeroeid.

Omdat het wilde paard de voorouder was van ons huispaard, is het niet onwaarschijnlijk dat er moedwillig of onopzettelijk vermenging heeft plaatsgehad tussen wilde en gefokte paarden.

En dat zou dan in Oost-Europa moeten zijn geweest. Er gaan verhalen dat wilde tarpans huispaardmerries in bezit namen.

Omstreeks 1800 werden raszuivere bostarpans naar de dierentuin van de Poolse vorst Zamojski overgebracht. Later werden ze verdeeld onder de plaatselijke boeren, die ze voor het werk gebruikten en ermee fokten. Zo moet de konik zijn ontstaan.

Koniks worden ingezet als grote grazer in natuurterreinen. Ze eten in de winter bij voorkeur de afgestorven stengels van brandnetel en schillen zachthoutbomen, die daardoor afsterven.

Ook Exmoor- en New Forestpony's worden beschouwd als rechtstreekse afstammelingen van het Europese wilde paard.

Een kudde Exmoorpony's beheert onder meer het Texelse Mokslootgebied, samen met Schotse hooglandrunderen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden