58 doden in Syrië, mogelijk door een gifgasaanval

Groeperingen verbonden aan de Syrische oppositie hebben beelden verspreid van slachtoffers die moeite hebben met ademhalen. Beeld AFP
Groeperingen verbonden aan de Syrische oppositie hebben beelden verspreid van slachtoffers die moeite hebben met ademhalen.Beeld AFP

In het noordwesten van Syrië zijn vandaag 58 mensen om het leven gekomen. Onder de slachtoffers zouden elf kinderen zijn. Mogelijk gaat het om een aanval met gifgas, meldt het Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten.

Volgens activisten van het Observatorium hebben Syrische of Russische gevechtsvliegtuigen een aanval uitgevoerd op de stad Khan Sheikhoun in de provincie Idlib.

Tientallen mensen raakten gewond. Veel van hen zijn er slecht aan toe. Groeperingen verbonden aan de Syrische oppositie hebben beelden verspreid van slachtoffers, zowel kinderen als volwassenen. Daarop is te zien dat veel mensen moeilijk lopen of moeite hebben met ademhalen, sommigen hebben ook schuim om de mond. Hulpverleners spoelen de getroffenen af met water.

Enkele uren nadat de aanval plaatsvond, is ook een kliniek waar gewonden worden verzorgd gebombardeerd. Artsen die in het getroffen gebied werken hebben dit aan BBC bevestigd. Het is niet duidelijk of er mensen gewond zijn geraakt.

De provincie Idlib is bijna volledig in handen van de Syrische oppositie. Volgens cijfers van de VN huist de provincie zo’n 900 duizend gevluchte Syriërs. Leden van de oppositie zeiden eerder al bezorgd te zijn dat de Syrische regering mogelijk een aanval op Idlib plande. De Syrische overheid heeft nog niet gereageerd.

Chloorgasaanvallen

Het zou niet de eerste keer zijn dat het Syrische leger ervan wordt verdacht gifgas te gebruiken. Onderzoekers van de Verenigde Naties beschuldigden de Syrische regering er in maart van in de voorgaande maanden chloorgas te hebben gebruikt, in de strijd om Aleppo en andere plaatsen. De onderzoekscommissie van de VN-Mensenrechtenraad sprak van minstens vijf chloorgasaanvallen door regeringsgetrouwe strijdkrachten.

Tekst gaat verder onder afbeelding.

58 mensen kwamen om het leven. Onder de slachtoffers zouden elf kinderen zijn Beeld EPA
58 mensen kwamen om het leven. Onder de slachtoffers zouden elf kinderen zijnBeeld EPA

Ook eerder onderzoek van de VN wees uit dat Syrië eerder chloorgas heeft ingezet op minstens twee plaatsen in de provincie Idlib: in Talmenes op 21 april 2014 en in Sarmin op 16 maart 2015. Terreurgroep Islamitische Staat zou mosterdgas gebruikt hebben in Marea (Aleppo) op 21 augustus 2015.

De Syrische regering heeft herhaaldelijk het gebruik van chemische wapens ontkend. Een militaire zegsman benadrukte vandaag dat het leger geen chemische wapens "gebruikt of heeft gebruikt, niet in het verleden en ook niet in de toekomst".

'Walgelijke daad'

Vanuit Europa is er met afkeur gereageerd op de aanval in Syrië. Jean-Marc Ayrault, de Franse minister van buitenlandse zaken, sprak van een "walgelijke daad". Hij riep op tot een spoedbijeenkomst van de VN-Veiligheidsraad. "Met deze aanval in gedachte vraag ik iedereen zijn verantwoordelijkheden na te komen."

Ook minister Bert Koenders van buitenlandse zaken wil dat de VN stappen gaat ondernemen. Dat zei hij vanmiddag in de Tweede Kamer. Hij neemt later op de dag nog contact op met de Organisatie voor het Verbod op Chemische Wapens (OPCW) . Het kabinet veroordeelt de aanval "zeer scherp", zei Koenders.

Eerder vanmiddag bespraken de Turkse president Erdogan en de Russische president Poetin de situatie in Syrië, liet een woordvoerder van Erdogan weten. Erdogan sprak van een 'onmenselijke en onacceptabele aanval', aldus de woordvoerder.

Het Russische ministerie van defensie liet weten dat er geen aanvallen met Russische vliegtuigen zijn uitgevoerd boven Idlib. Erdogan en Poetin zijn het erover eens dat de bestanden zoals die met het overleg zijn bereikt, overeind moeten blijven. Het is niet bekend wat Poetin over de luchtaanval zei.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden