2050

(Trouw)

Terwijl heel Nederland zich met bancaire zaken bezighield, probeerde ik afgelopen weekeinde de wereld ietwat te verbeteren.

Om de CO2-uitstoot op Ephi-schaal te reduceren, liep ik met een grote bocht om de vleesafdeling van de supermarkt. Twee vleesvrije dagen in één week: zou Marianne Thieme van de Partij tegen Dierlijke Vezels mij nu wel zien staan? Kauwend op een stengel selderij gedrenkt in peentjessaus, vond ik het heel toepasslijk om de dvd ’Meat the truth’ van Marianne (die ons voor de gevaren van vleesconsumptie waarschuwt) op te zetten. Maar op het laatste moment gaf ik toch de voorkeur aan het rapport over honger en voedselproductie van de Wereldvoedselorganisatie FAO, dat ik een week eerder had gedownload. Ik dacht dat ik acuut in mijn groentemaaltijd zou stikken: om in 2050 de 9,1 miljard aardbewoners (34 procent toename in de komende 40 jaar) te voeden, zal de voedselproductie met 70 procent moeten toenemen. Over de graanproductie (naar 3 miljard ton) hoor je mij niet. Maar de aanbeveling van de FAO dat de huidige vleesproductie van 200 miljoen ton vlees over 40 jaar meer dan verdubbeld moet zijn, voelde als een vlezige hamerslag in een overwegend vegetarisch weekeinde. Vierhonderdzeventig miljoen ton koe, kip, konijn enz. in 2050! Dat lukt je niet met één of twee vleesloze dagen in de week. Zelfs een wereldwijde overconsumptie van Marianne’s dvd zou daar geen komma aan kunnen veranderen. Bovendien pleit de FAO voor het intensiveren van de bio-industrie, zodat de vereiste monstrueuze productietoename niet te veel beslag op gronden en (nog te kappen) bossen legt. Ik repte me naar al die groene sites die ons nieuwe eetpatronen door de strot willen duwen, maar over de FAO-bevindingen vond ik daar niets. Dezelfde soort zwijgzaamheid die men doorgaans hanteert als het onderwerp overbevolking in de verte opduikt. Ik sloeg ogenblikkelijk aan het rekenen, want waarom zouden we ons blindstaren op 2050 en er niet nog 40 jaar aan vastplakken? Bij een ongewijzigde demografische ontwikkeling, in pandemie- en atoomoorlogvrije jaren, zou in 2090 een wereldbevolking van 12,5 miljard mensen meer dan 800 miljoen ton vlees verorberen. Maar terwijl voedselspecialisten zich suf rekenen, is er bijna niemand die het aandurft om de oorzaak van deze tragedie aan de kaak te stellen. Het onderwerp overbevolking hoort bij de rijke landen tot de schaamtecultuur. Een taboe met dodelijke consequenties. Vrij simpel te begrijpen overigens. In 1995 waren er in 728 miljoen Europeanen, in 2050 zijn dat er nog 632 miljoen. Terwijl alleen al de arme hongerige Afrikanen van bijna 900 miljoen nu naar de 2 miljard zullen zijn gegroeid. Je hebt inderdaad moed en durf nodig om als vadsige, aan obesitas lijdende Europeaan de graatmagere Afrikaan wijs maken dat hij urgent aan geboortebeperking moet gaan doen. Maar toch, al dat geld dat moet worden vrijgemaakt voor de toename van de voedselproductie zal op termijn verloren gaan. Zolang er tenminste geen bergen subsidies zullen rijzen om campagnes tegen analfabetisme en contraceptie in arme landen te kunnen financieren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden