18 december / De zeekat heeft een inwendige schelp

Inktvissen zijn fascinerende dieren. Weekdieren, die zich veel verder hebben ontwikkeld dan hun naaste verwanten, de mosselen en slakken. Hun grote ogen doen niet onder voor die van gewervelde dieren.

De zeekat heeft 70 miljoen gezichtscellen, 20 miljoen meer dan een mens. Dat gecombineerd met een hoog ontwikkeld zenuwstelsel maakt inktvissen geduchte rovers, die gewiekst mosselen, krabben en vissen buitmaken. Daarvoor hebben ze vangarmen met sterke zuignappen en een hoornachtige papegaaiesnavel, waarmee ze moeiteloos schelpen en krabbepantsers kunnen kraken. De kop met ogen en vangarmen is niets anders dan de voet van slakken en mosselen. De zakvormige romp wordt grotendeels gevormd door de mantel. Daarin zitten de spijsverteringsorganen, het hart, twee kieuwen, de geslachtsorganen en een inktzak. De mantel vormt bij mosselen twee uitwendige schelpen, bij slakken het uitwendige huisje, bij inktvissen een inwendige schelp, die de dieren als een ruggegraat stevigheid geeft.

De schelp van de zeekat is twintig centimeter lang en ovaal. Het afgeronde einde is de voorkant, de kiezelachtige stekel met goudgele vliezige zijden aan het andere eind de achterkant. De buikzijde van de schelp is zacht en kalkachtig. Bij gebroken schelpen kun je zien dat dit deel door tussenschotjes in kamertjes is verdeeld. Bij het levende dier zijn de kamertjes gevuld met water of met stikstof. De zeekat kan de verhouding zo regelen dat hij in het water kan zweven.

Zeekatschelpen worden als ’zeeschuim’ in de dierenwinkel verkocht om te voorzien in de kalkbehoefte van kooivogels. In ’zeeschuim’ zijn de holten met lucht gevuld, waardoor de schelpen drijven en over enorme afstanden door stromingen kunnen zijn aangevoerd. Soms spoelen ongelooflijke aantallen aan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden