1,8 miljoen jaar oude mensenschedel gevonden

Beeld ap

Bij opgravingen in het Georgische dorpje Dmanisi is een menselijke schedel van 1,77 miljoen jaar oud gevonden en de versteende resten van vier andere mensen. De vondst kan tot de conclusie leiden dat de menselijke stamboom minder vertakt is dan tot nu toe werd gedacht, schrijven wetenschappers vandaag in Science. De schedel is van het geslacht homo, waartoe ook de huidige mens behoort.

'Dit is de meest complete homoschedel die ooit ter wereld gevonden is', zei onderzoeksleider David Lordkipanidze van het Georgische Nationaal Museum in Tbilisi. Hij gaat ervan uit dat menselijke resten die eerder zijn gevonden in Afrika en Azië, van hetzelfde geslacht zijn.

Zo zou uit de overeenkomsten tussen de Georgische schedel en resten van een homo erectus (lopende mens) die zijn gevonden op het Indonesische eiland Java, blijken dat er genetische 'continuïteit over grote geografische afstanden' was.

Allemaal homo erectus
De onderzoekers constateren zelfs dat de verschillende geslachten die in het verleden zijn benoemd, eigenlijk allemaal behoren tot het geslacht homo erectus en alleen variaties zijn, in plaats van echt verschillende soorten.

De opgraving in het dorpje Dmanisi is al tientallen jaren bezig. De laatst ontdekte schedel behoort tot een volwassen man, een van de grootste in de omgeving, gezien zijn lange benen. De man had een lang gezicht en grote, dikke tanden. Maar hij had de kleinste hersenpan van alle gevonden individuen op het terrein.

Het terrein was vroeger een druk bezochte waterpoel dat door onze voorouders werd gedeeld met reusachtige uitgestorven jachtluipaarden, sabeltandkatten en andere beesten. De restanten van de individuen werden gevonden in ingestorte schuilplaatsen van roofdieren, waar zij hun slachtoffers blijkbaar naar toe sleepten om op te eten.

Beeld ap
Beeld ap
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden