Drinken

Schuimwijn van de weduwe uit Reims

Een vast panel test wekelijks wijn, bier, whisky en alcoholvrije drank. Deze week: de Veuve Clicquot. 

De Zonnekoning riep ‘L’état, c’est moi’, de weduwe Clicquot zei ‘Le vin, c’est moi’. Barbe-Nicole Clicquot kon het maken: toen ze als 27-jarige weduwe werd, kon ze het wijnbedrijf van haar man overnemen of zich terugtrekken in een comfortabel leven. Met de Franse revolutie net achter de rug en Napoleontische oorlogen die de Europese economie teisterden, koos de Veuve Clicquot opvallend genoeg voor dat eerste. Ze geloofde in een toekomst voor haar mousserende wijnen buiten Frankrijk. In Reims zou het lastig worden: Napoleon dronk alleen de wijn van zijn vriend Jean-Rémy Moët uit de Champagne. Clicquots zoete schuimwijnen (heel andere dan nu) bereikten ondanks handelsblokkades de Russen, en ze waren er dol op. De weduwe werd miljardair.

Dat een vrouw aan het hoofd stond van een champagne-imperium in conservatieve tijden, was op zich al bijzonder. Maar Clicquot nam ook dappere risico’s. Mousserende wijn (die pas vanaf 1860 als champagne wordt aangeduid) was een lastige branche: de druk van het koolzuur op de zwak geblazen flessen maakte de handel kwetsbaar. De wijn mocht niet troebel zijn, de bubbels niet te groot. Toch slaagde Barbe-Nicole. Zij vond ‘remuage’ uit, waarbij het bezinksel bij de tweede gisting eenvoudiger uit de flessenhals gehaald kan worden door die schuin rechtop in een tafelblad met gaten te laten staan en vaak rond te draaien.

Barbe-Nicole gaf haar imperium niet door aan haar dochter, maar aan een door haar opgeleide zakenman, Edourd Werlé. Meer weduwes in de Champagne deden het goed. Neem Louise Pommery, die de Britse markt veroverde met haar champagne ‘brut’. Het weduwschap gaf deze vrouwen vrijheid. Ik las hierover de interessante cultuurgeschiedenis van de Amerikaanse Tilar Mazzeo, ‘De weduwe Clicquot’. Boekentip! Met een glas erbij.

In de rubriek ‘Drinken’ nemen wij wekelijks een (non-)alcoholische drank onder de loep.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden