Portretten Vakantie

Europeanen gaan massaal met vakantie, maar hoe doen ze dat?

Richard Otten samen met zijn vrouw en twee dochters gaan naar het Gardameer in Italië op vakantie. Beeld Phil Nijhuis

De vakantieperiode is aangebroken. Vandaag zijn de scholen in het zuiden van Nederland vrij. Landgenoten gaan nog steeds massaal naar Frankrijk, maar niet meer met de eigen tent op het imperiaal. Hoe zit dat in andere landen?

Nederlands gezin gaat naar Italië

Richard Otten (35) en zijn vrouw ­Lisette (31) trekken deze zomer met hun twee dochters Tessa (3) en Eva (1) naar een camping aan het Gardameer. “We zijn daar al vaker geweest en ze hebben daar alles voor de ­kinderen; een knutselclub, een minidisco en een zwembad”, zegt Otten.

Het gezin slaapt in een ­safaritent. “We willen niet hannesen met tentstokken en vieze afwas maar wel graag de gezelligheid van een camping. Zo’n tent biedt een beetje luxe. Het heeft houten meubels en een boxspring.”

Voor de ouders wordt het de ­zesde trip naar het Italiaanse berggebied. Toch verveelt het ze nog niet. “Het is een zomerbestemming die met de auto goed te bereiken is. ­Kleine stadjes zijn er op loopafstand en je hebt er de prachtige meren. En om eerlijk te zijn is het met jonge kinderen ook gewoon fijn om ergens te zijn waar meer ouders met jonge kinderen rondlopen. Dan kun je elkaar een beetje helpen. En er zijn heel veel Nederlanders, dat is ook best praktisch.”

Ze gaan met de auto, onderweg overnachten ze in Duitsland. Verder is er geen planning. “Het gaat erom dat we samen zijn en echt vakantie vieren. Al kun je een vakantie met jonge kinderen soms niet echt een vakantie noemen”, grapt Otten. De kinderen vertellen ze pas een week voor vertrek over de vakantie. “Vorige keer hadden we onze oudste veel eerder verteld dat we bijna op vakantie gingen. Zij begreep natuurlijk niet wat ‘bijna’ was en vervolgens hadden we twee weken nodig voor damage control. Dit jaar doen we het anders, ze krijgt een week van tevoren een aftelkalender.”

Het gezin kampeert op camping Weekend aan de linkerflank van het Gardameer. “Niet op zo’n megacamping.” Als het lukt komen komen opa en oma ook nog een paar dagen op bezoek. Uitgaan zit er voor de ouders niet in maar gelukkig is er een goed restaurant op de camping aldus Otten. “We zullen vooral druk zijn met de kinderen maar misschien lukt het wel om één middag een racefiets te huren en er even op uit te trekken. En ’s avonds als de kinderen slapen gaan we samen genieten van een wijntje op de veranda.”

Zomerhuisjes populair

Deze zomer gaat driekwart van de Nederlanders op vakantie. Grofweg twintig procent van de vakanties wordt in Nederland doorgebracht, vooral in Gelderland en Limburg. De favoriete buitenlandse bestemming van Nederlanders is nog altijd Frankrijk. De tent verliest haar romantische aantrekkingskracht. Veel minder Nederlanders dan twintig jaar geleden gaan met de tent, caravan of vouwwagen op pad. Zomerhuisjes en vakantiebungalows zijn het populairst.

De Britten Ed Davie en Bronwen Rice vertrekken met hun kinderen voor een vakantie in de VS. Beeld Tim de Wit

Brits gezin gaat naar de Verenigde Staten

Er hangt zelfs een blokkenschema naast de ijskast in de keuken, met per dag al de activiteiten ingevuld. In Washington naar het Newseum over journalistiek en naar het spionnenmuseum, een dag later langs het Witte Huis. Daarna richting Virginia. Ed Davie en Bronwen Rice zijn al maanden hun drieweekse rondreis door de Verenigde Staten aan het voorbereiden. Over twee weken is het zover.

“Ik vind dat de helft van de lol”, zegt Ed, die voor de Britse GGZ werkt. “Uiteindelijk ben je overal maar zo kort, dan wil ik echt tot op de bodem uitzoeken wat er allemaal te doen is, en hoe we het over drie weken kunnen verspreiden. En sinds we kinderen hebben is op vakantie gaan toch wat minder avontuurlijk”, vult Bronwen aan. “Dan ben je gedwongen meer te plannen.” 

De aanleiding voor het bezoek aan Amerika is een bijzondere. “Mijn opa, die Amerikaans is, wordt 100. Daar is de hele familie voor uitgenodigd. Dat vieren we begin augustus in Virginia. En daarom hebben we deze reis eromheen gepland”, zegt Bronwen. Het gezin slaapt tijdens de reis geen enkele keer in een hotel. “Vreselijk. Ik heb in mijn tijd als journalist eindeloos veel in hotels geslapen. Dat voelt nooit als vakantie. Beperkt zijn in je ruimte, op gezette tijden ontbijten. Niks voor mij.” Ze hebben daarom urenlang naar Airbnb-huizen gezocht. “Zelf een keuken hebben, een tuin. Het geeft veel meer vrijheid.”

De kinderen, Julia (10) en Franklin (7), komen trots met fotoboeken van eerdere vakanties aan. “Kijk!”, zegt Franklin, “Mooi hè?” Pagina’s vol over de vakantie naar Rome, Napels en Sardinië vorig jaar. En Californië enkele jaren eerder. “Vakantie is om herinneringen te maken. Herinneringen waar je nog lang aan terugdenkt. Daarom maken we altijd graag zo’n fotoboek”, zegt Bronwen. “Mijn grote droom is nog een keer naar Zuid-Amerika te gaan. Brazilië, ook daar heb ik familie wonen.”

Drie weken is overigens wel het maximale in de zomer. “Ik heb twintig vakantiedagen per jaar”, zegt Ed. “Dat is het minimum in Groot-Brittannië. Dankzij de EU trouwens. Typisch iets wat niemand zich hier realiseert, hoe onze werknemersrechten door de EU beschermd worden.” Het laat zich raden dat het Londense gezin fel gekant is tegen brexit. “Maar laten we het snel weer over vakanties hebben. Dat is een stuk leuker.”

Marco Pifferi, Alessandra Contadini, Virginia en Filippo blijven in eigen land. “Italië is het mooiste land ter wereld” Beeld Pauline Valkenet

Gezin uit Italië blijft in eigen land

Alessandra Contadini, haar echtgenoot Marco Pifferi en kinderen Filippo en Virginia hebben er zin in: ze gaan deze zomer naar een all-inclusive vakantiepark in Calabrië, in de teen van de Italiaanse laars. Het villaggio turistico, waar ze een huisje huren, ligt pal aan zee. Alessandra: “’s Ochtends gaan we naar het strand. Na de lunch gaan we weer, of naar het zwembad. Er is van alles te doen: je kunt er tennissen, voetballen, acqua-gymmen. Animatoren houden de kinderen de hele dag bezig en ’s avonds vermaken zij ook de volwassenen, met shows.”

Voor dit echtpaar uit een dorpje op de grens van Toscane en Lazio is het de ultieme zomervakantie. “Vakantie betekent ontspannen”, vindt Marco. “We willen nergens over nadenken. Niet over boodschappen, niet over waar we gaan eten, niet over wat we gaan doen.”

Gewoonlijk gaat het gezin ’s zomers tien dagen of iets langer weg, maar dit jaar wordt het een week omdat de schoolactiviteiten van Filippo wat langer duren en Marco op tijd weer thuis moet zijn voor het begin van de oogst; hij heeft een aardappelgroothandel.

’s Winters gaat het gezin wel eens op wintersport in de Italiaanse Alpen. ’s Zomers verkassen ze altijd naar het strand ergens in Zuid-Italië. “Daar is het zeewater warmer en de kans op mooi weer groter.”, zegt Alessandra. Naar het buitenland hoeft niet zo nodig voor Marco. “Italië is het mooiste land van de wereld, met het lekkerste eten en de mooiste historische gebouwen.” Al droomt hij wel van de Malediven. “Dat witte zand, dat kristalheldere water... ooit gaan we ernaartoe.”

Péter Bócz, Veronika, dochter Veronika en zoon Andrís gaan naar het Ballatonmeer, samen met veel andere Hongaren. Beeld Runa Hellinga

Gezin uit Hongarije gaat naar het Balatonmeer, in eigen land

Net als vorige jaren gaan leraar Péter Bócz, zijn vrouw Veronika en hun twee kinderen naar de ‘Hongaarse zee’, het Balatonmeer. Sinds drie jaar huren ze voor een zacht prijsje het huisje van een vriend. Het is klein, en de slaapgelegenheid op zolder bestaan uit matrassen op de grond. Maar er is airconditioning, prettig als het tegen de veertig graden loopt.

Het plan? Niets doen, zegt Veronika. “Voor mij is het vakantie als de kinderen het naar hun zin hebben. Die zijn de hele dag in het water en het meer is daar tot honderd meter uit de kust ondiep, dus er kan niets gebeuren. Het huis ligt vlakbij het strand en het heeft een tuin, dus ik lig de hele dag met een boek in de schaduw. Overdag eten we ergens iets simpels, ’s avonds koken we zelf en dan kijken we samen een film of zo.”

Ze gaan een week, want ervaring heeft geleerd dat een vakantie niet langer moet duren. Anders slaat de verveling toe. Vorig jaar hadden ze één uitstapje gepland, maar het was zo warm dat ze halverwege weer naar huis zijn gegaan. Wel zijn ze afgelopen jaar enkele malen een lang weekend weggeweest, zowel in Hongarije als in de buurlanden, om een stad te bezoeken of ergens te wandelen. Die afwisseling beviel iedereen prima en daarom willen ze dit jaar weer zoiets doen.

Geen van beiden heeft behoefte aan dure, exotische reizen. Veronika is eigenlijk graag thuis, zegt ze. Maar wat beiden fantastisch lijkt is een eigen camper. “Europa verkennen en de vrijheid om te stoppen waar je wilt”, zegt Péter. “Gewoon ergens een klein dorp inrijden dat niet op de toeristische route ligt, eten in een restaurantje waar de dorpelingen eten, overnachten als de plek je bevalt. Contact met de lokale bevolking. Het mag voor mij allemaal simpel zijn, deftig is aan ons niet besteed.”

Veronika is het helemaal met hem eens. Haar slechtste vakantieherinnering is een weekend vorig jaar in een wellnesshotel met alles erop en eraan. Het was een luxe die ze graag had gemist.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden