Column

De prikkels die het druk maken in mijn hoofd

Beeld Jörgen Caris

Ik krijg veel reacties op mijn columns, waarvoor dank. Vaak zegt u zich in wat ik schrijf te herkennen omdat u bij momenten (of vaak) net zo gevoelig bent voor prikkels als ik, en ook wel eens een wat leger hoofd zou willen hebben. Ik word blij van die mailtjes en berichten, ik vind het fijn iets te schrijven waar u zich mee kunt vereenzelvigen. Mijn gevoelens van existentiële eenzaamheid worden minder, ik voel me met u verbonden. Die verbondenheid wil ik niet verliezen en daarom aarzel ik al een poosje om u iets te vertellen. Ik ben bang dat u zich minder met mij kunt vereenzelvigen zodra u weet wat u nu nog niet weet. Maar het zit zo, ik heb autisme.

Afgelopen zomer heb ik me laten doorverwijzen naar een gespecialiseerd psycholoog, die me liefdevol binnenstebuiten keerde en nu is het officieel en staat het zwart op wit in een onderzoeksrapport. Erik Jan Harmens heeft autisme.

Ik vermoedde het al wel, dat ik autisme heb, gezien mijn buitensporige gevoeligheid voor visuele en auditieve prikkels en ook aanrakingen. Daarnaast begrijp ik sociaal contact vaak niet, al heb ik door de jaren heen aangeleerd om mijn ongemak te verbergen. Ik schud wildvreemden de hand, knoop kletspraatjes aan met Jan en alleman, niet omdat ik dat nou zo leuk vind, maar omdat het zo hoort.

Het a-woord

Onder aan mijn columns staat dat ik schrijf over de prikkels die het druk maken in mijn hoofd, misschien had u zelf al bedacht dat ik weleens in het spectrum zou kunnen zitten. In dat geval is mijn nieuws voor u oud nieuws. Een vriendin begon te lachen toen ik het haar schoorvoetend opbiechtte: “Dat weet ik toch allang, dat je autisme hebt!” Maar ik had het haar nooit verteld.

Dat ik stiekem wel vermoedde dat ik het had, maakt de diagnose voor mij niet minder wereldschokkend. Ik voel het label, de voorkant met het a-woord erop maar ook de plaklaag aan de achterzijde. Daar staat tegenover dat ik mijn gedrag door de jaren heen eindelijk kan begrijpen, mijn alcoholisme bijvoorbeeld. Ik zoop om minder prikkels te ervaren, de drank maakte alles zachter. Ik sta nu zes jaar droog, maar verlang nog dagelijks naar dat zachte.

Wat ik niet hoop is dat mijn diagnose leidt tot een afstand tussen u en mij. Ik ben gewoon nog Erik Jan. Ik zou graag contact met u blijven houden.

Schrijver en dichter Erik Jan Harmens over de prikkels die het druk maken in zijn hoofd. Lees zijn columns hier terug.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden