NaschriftCarlos Girón (1954-2020)

Carlos Girón (1954-2020): Een Mexicaanse sportlegende, beroemd om zijn zilveren plak

Carlos Girón Beeld Reforma

Het was voor Mexicaanse sportliefhebbers een bijna net zo pijnlijk moment als de door een controversiële strafschop verloren WK-wedstrijd tegen het Nederlands elftal in 2014. Op 23 juli 1980, tijdens de Olympische Spelen in Moskou, kon Carlos Girón, toen 25 jaar oud, de gouden medaille op het schoonspringen vanaf de 3-meter plank bijna aanraken.

Het moest zijn moment worden. De Mexicaan was de topfavoriet op het nummer, zeker omdat de Amerikaanse ploeg de Spelen in de Sovjetunie boycotten. Zijn belangrijkste tegenstander, de Rus Aleksandr Portnov, faalde hopeloos tijdens de laatste ronde in de finale.

Niets leek de eindzege Girón in de weg te staan, tot de jury de nog steeds opmerkelijke beslissing nam Portnov alsnog zijn laatste duik over te laten doen. Het publiek zou hem hebben afgeleid. De Rus sprong dit keer met succes en haalde uiteindelijk toch de gouden plak. Girón moest het met zilver doen en besteeg het podium met diepe teleurstelling op het gezicht.

Smet blijven

"Aleksandr Portnov profiteerde van een belangrijk moment in de geschiedenis van zijn land. Ik denk niet dat het onterecht was dat hij won, maar eerlijk was het evenmin," vatte Girón zijn tegenstrijdige gevoelens samen in een interview in 2016.

De zilveren plak in Moskou zou altijd een smet blijven op het verder uiterst succesvolle blazoen van Carlos Girón, die bijna veertig jaar na die dramatische dag in Moskou, op 13 januari, in Mexico-Stad overleed op 65-jarige leeftijd aan een longontsteking. Hij gold als een van de beste schoonspringers van zijn tijd, een aimabele, charismatische atleet en een voorbeeld voor zijn generatie.

Girón was lid van een relatief kleine groep Mexicanen die Olympisch succes wist te behalen. Mexico is ruim vijftig keer zo groot als Nederland en heeft ruim honderdtwintig miljoen inwoners, maar is met slechts 69 Olympische medailles bepaald geen hoogvlieger. Het veel kleinere Nederland is met 415 medailles in vergelijking een grootmacht.

Uitzondering is evenwel het schoonspringen, waarin Mexico sinds de jaren twintig van de vorige eeuw een indrukwekkende staat van dienst heeft opgebouwd. Die traditie wortelt vooral in Acapulco, de befaamde badplaats aan de Pacifische kust. Toeristen stromen er sinds decennia toe om de 'clavistas' te kunnen zien; piepjonge duikers die met schijnbare doodsverachting acrobatische sprongen van tientallen meters maken vanaf de legendarische rotswand La Quebrada. Het is een van de bekendste toeristische attracties van het land en tevens een leerschool voor tientallen atleten, die de clavista-traditie meenemen naar grote internationale toernooien.

Arme familie

Zo ook Girón. Hij werd in 1954 geboren in Mexicali, aan de grens met de Verenigde Staten, maar verhuisde op jonge leeftijd naar Acapulco. Hij groeide op in een arme familie en besloot zijn geluk te beproeven bij La Quebrada. Hij bleek uitzonderlijk talentvol.

"Ik voelde me als Tarzan in de films. Ik ging met andere kinderen naar de kustboulevard om zilveren munten die de Amerikanen in het water gooiden op te duiken," keek hij later terug. "Ik sprak geen Engels, maar mijn vrienden leerden me 'one peso', 'one coin to the water' zeggen en me zo snel mogelijk in het water te storten voor de munt naar de bodem was gezonken."

Als 10-jarige verhuisde hij naar Mexico-Stad, waar hij onder de vleugels van zwemtrainer Jorge Rueda zou uitgroeien tot een van de grootste Mexicaanse atleten van zijn generatie. Zeven jaar later reisde hij af naar de Spelen van München, waar hij als tiener indruk maakte, maar nog buiten de medailles viel. Meer succes had hij op de Pan-Amerikaanse Spelen. In 1975 won hij, voor eigen publiek in Mexico-Stad, goud op de 10- en brons op de 3-meter plank.

Nodige trots terugkijken

Het zilver in Moskou voelde voor hem als een grote nederlaag, maar het zou zowel het grootste succes uit zijn carrière als een van de meest legendarische momenten uit de Mexicaanse sportgeschiedenis worden. Ondanks de teleurstelling zou Girón later toch met de nodige trots terugkijken.

"Jarenlang offer je je op, werk je acht uur per dag en krijg je nauwelijks rust, om misschien zes minuten van glorie mee te maken," zei hij. "Uiteindelijk was het bestijgen van het podium voor mij belangrijker dan het halen van goud.”

Na zijn afscheid van de topsport opende hij een tandartsenpraktijk en werd een graag geziene gast in sportprogramma's en deed in 2018 zelfs nog een poging in burgemeester te worden van Benito Juárez, een deelgemeente van Mexico-Stad. Net als in Moskou greep hij in de verkiezingen naast de eindzege. Voor zijn landgenoten stierf hij echter niet als nummer twee, maar als een sportlegende.

Trouw beschrijft het leven van onlangs overleden heel gewone of bekende mensen. Heeft u zelf een tip voor Naschrift? Mail ons via naschrift@trouw.nl.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden