Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Wie er ook wint, Osaka en Williams spelen een historische US Open-finale

Home

Jan-Cees Butter

Naomi Osaka in haar halve finale. © AFP

De door haar vader met dvd’s en instructieboeken opgeleide Naomi Osaka speelt zaterdagavond tegen Serena Williams om de titel bij de US Open.

Of de Japanse Naomi Osaka, finaliste bij de US Open in New York, nog een boodschap had voor haar uitdager Serena Williams? Osaka (20) werd donderdagnacht, nadat ze haar halve finale had ­gewonnen van de Amerikaanse Madison Keys (6-2, 6-4), zichtbaar overvallen door die vraag. Misschien gierden de zenuwen nog door haar lijf nadat Osaka tegen Keys liefst dertien breekpunten wist te overleven of was ze zich er ineens van bewust dat ze de eerste Japanse tennisster in een Grand Slam-finale is, maar Osaka zei, ietwat giechelend: “I love you.”

Lees verder na de advertentie

Die liefdesverklaring, hoe lacherig ook uitgesproken op het centre court in New York, is gemeend. Williams is haar grote idool. Toen Osaka als talent eens gevraagd werd naar haar ambities, antwoordde ze dat ze beter dan nooit iemand tevoren wilde worden. Williams was daarbij haar referentiepunt. De 36-jarige Amerikaanse kan vandaag haar 24ste Grand Slam winnen, een evenaring van het record van Margaret Court.

Williams moet daarvoor afrekenen met de als negentiende geplaatste Osaka, die nooit verder kwam dan de derde ronde op de US Open. Williams is zich bewust van de kwaliteiten van haar tegenstander, die ze eerder omschreef als zeer gevaarlijk. In maart won Osaka de enige onderlinge ontmoeting van Williams in Key Biscayne.

Vader Leonard Francois gaf dagelijks tennistraining aan zijn dochters Mari en Naomi

IJzeren wil

Osaka heeft een ijzeren wil. Ze is ­gevormd door haar levensgeschiedenis. Osaka heeft een Japanse moeder en een Haïtiaanse vader en verhuisde op haar derde van de Japanse stad Osaka naar Amerika. Daar gaf vader Leonard Francois dagelijks tennistraining aan zijn dochters Mari en Naomi. Met behulp van instructieboeken en dvd’s legde hij de basis voor de latere carrière van zijn kinderen (ook Mari is professioneel tennisster). 

Naomi Osaka herinnert dat ze als kind honderden ballen per dag sloeg. Ze wist niet beter. Toen ze als puber moest kiezen voor welk land ze uit moest komen, besloot vader Francois dat ze op tennistoernooien onder de Japanse vlag zou spelen. ­Ze heeft ook de Amerikaanse nationaliteit.

Dat Osaka tussen verschillende culturen opgroeide, zorgde soms voor verwarring. “Ik voel me niet per se Amerikaanse”, zei Osaka er eerder over. “Ik weet ook niet hoe dat precies voelt.” In Japan, waar ze als elfjarige eens op bezoek ging bij haar grootouders, voelde ze zich evenmin gehoord. Tennis is een hobby, geen beroep, peperden opa en oma haar in. 

Intussen is Osaka hard op weg om landgenoot Kimiko Date, in 1995 eens vierde op de ­wereldranglijst, van de troon te stoten. Osaka is ­de jongste speler in de toptwintig van het vrouwencircuit.

Als bevrijd

Ze speelt als bevrijd in New York. Op Twitter liet ze eerder ­weten dat ze er last van had dat mensen meer van haar verwachten. “Nadat ik Indian Wells won, voelde ik veel druk bij het begin van het hardcourtseizoen”, schreef Osaka voor de US Open. “Ik voelde me niet langer de underdog. Nu heb ik het plezier weer terug.”

Osaka kan nog nauwelijks bevatten dat ze het in de finale mag opnemen tegen Williams, die haar halve finale – in tegenstelling tot die in 2015 en 2016 – dit keer wel wist te winnen. Het ging ten koste van de Letse Sevastova (6-3, 6-0). “Het voelt onwerkelijk dat ik mijn eerst finale in een Grand Slam mag spelen tegen de speelster die ik als kind bewonderde”, zei Osaka in New York.

Wint Osaka als eerste Japanse tennisster een Grand Slam of evenaart Williams het record van Margaret Court? Zaterdag wordt er hoe dan ook geschiedenis­geschreven op Flushing Meadows.

Lees ook:

Williams' catsuit laat zien dat ze ook als moeder de regie heeft

We moeten het even over de catsuit van Serena Williams hebben. Die zwarte, met de roze tailleband. De catsuit die ze op Roland Garros niet mag dragen, omdat die respectloos en grensoverschrijdend zou zijn. 

Deel dit artikel

Vader Leonard Francois gaf dagelijks tennistraining aan zijn dochters Mari en Naomi