Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Van der Hoeven zette handtekening te veel

home

door Jeroen den Blijker

Het briefje telt slechts één regel, maar is zeer belastend voor Ahold-verdachte Cees van der Hoeven. Die tekende het zonder te lezen.

Ja, het is zijn handtekening, erkende de voormalige Ahold-topman Cees van der Hoeven gisteren in de rechtszaal. Maar wat hij precies tekende op die 21ste mei 1999? Hij had er geen idee van. De verdachte lacht. Wel een beetje raar natuurlijk, geeft Van der Hoeven direct toe. “Want er staat maar één regel.“

Dat lijkt me inderdaad heel moeilijk, zegt officier van justitie Biemond. “Eén regel ondertekenen en dan die regel niet lezen.“

Maar u bent ook een stuk jonger, repliceert Van der Hoeven. “Heeft u nog een andere verklaring dan louter de leeftijd?“, probeert de officier. “Nee, maar ik zou het nu wel anders doen“, laat de verdachte weten.

Dan was het ongetwijfeld een stuk ingewikkelder voor het openbaar ministerie om de dubieuze rol van de gevallen Ahold-topman in het geruchtmakende boekhoudschandaal aannemelijk te maken. Het éénregelige briefje is namelijk een geheime side letter, waarvan Ahold onder leiding van deal maker Van der Hoeven er in totaal vier heeft opgesteld voor buitenlandse joint ventures. Briefjes die het concern lange tijd in diepe laden verborgen hield, om de accountants om de tuin te leidden. Die gingen er namelijk op basis van de bestaande contracten jarenlang van uit dat de -toen nog- Koninklijke Ahold de leidende partij was in de buitenlandse joint ventures, wat het concern uit Zaandam het recht gaf de totale omzet van de joint ventures bij het eigen resultaat op te tellen. Een manier om omzet en winst met miljarden euro's op te vrolijken.

Nu zag de Ahold-topman in 1999, toen hij volkomen gedachteloos zijn handtekening zette onder de gisteren getoonde side letter van de Braziliaanse supermarkt-joint venture Bompreço, eigenlijk helemaal geen kwaad in het briefje met de cruciale passage 'Ik herroep de eerdere overeenkomst'. In zijn ogen betrof het slechts accountantsgeneuzel, waarover hij zich als de topman van wereldconcern Ahold natuurlijk helemaal niet druk hoefde te maken. “Het ging om technische toepassing van de accountantsregels, dat had niet direct mijn aandacht nodig.“

Zelfs een half jaar voordat de boekhoudfraude met de side letters in volle hevigheid naar buiten komt, reageert hij lauw als klokkenluider directeur Smit van de interne controledienst van Ahold hem waarschuwt voor de fraude. Die had toevallig gehoord over de side letters, van Michiel Meurs, de ex-financiële topman van Ahold, en ook verdachte in het fraudeproces. Anders dan Meurs -die niet inzag wat er mis mee was- ruikt Smit het gevaar. Hij trekt de stoute schoenen aan en stapt naar Van der Hoeven.

“Smit kwam bij u langs, maar in eerdere verhoren zei u: 'Smit was niet duidelijk'. Kwam u daarom niet in actie?“, vraagt de rechter. “Ja, dat klopt“, beaamt Van der Hoeven. “Maar u bent toch de topman van het bedrijf? Als u tegen Smit zegt: ga zitten, dan kan hij daar toch niet onderuit? Of is het zo dat u eigenlijk helemaal niet blij bent met Smit? Die sfeer komt namelijk uit het dossier naar boven“, probeert de rechter.

Ook dat klopt, bevestigt Van der Hoeven:. “Smit was goed in het maken van rapportjes en zo. Maar de fraude bij US Foodservice had hij niet in de gaten. En hij maakte ook van iedere mug een olifant.“

Uiteindelijk is de 'mug' van Smit wel het begin van het einde. De druk in het concern op de topman wordt zo groot dat hij alle moed verzamelt en in oktober 2002 te biecht gaat bij een woedende president-commissaris Henny de Ruiter. Als daar vier maanden later de boekhoudfraude bij US Foodservice bijkomt, rest Van der Hoeven Ahold weinig anders dan ontslag.DE VERDIEPING 2 Profiel Cees van der Hoeven

Trouw.nl is vernieuwd. Vanaf nu is onbeperkte toegang tot Trouw.nl alleen voor (proef)abonnees.

Deel dit artikel

Advertentie

Wilt u dit artikel verder lezen?

Maak vrijblijvend een profiel aan en krijg gratis 2 maanden toegang tot Trouw.nl.

Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kun je vinden in je inbox.
Ben je de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Ongeldig e-mailadres

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

U moet akkoord gaan met de gebruiksvoorwaarden

Wij gaan vertrouwelijk om met uw gegevens. Lees onze privacy statement.