Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Toon van Helfteren selecteert basketballers op hun trouw

Home

ZOETERMEER (ANP) - Toon van Helfteren kan nauwelijks basketballers vinden voor de nationale ploeg maar de 45-jarige bondscoach blijft zijn principes trouw. Spelers zonder oranje hart komen er niet in. En dus worden ervaren internationals als Van Rootselaar, Franke, Van Poelgeest, Cooper en Gerard Ackermans niet meer geselecteerd.

Door die aanpak stond Van Helfteren dit weekeinde in het vierlandentoernooi van Zoetermeer met een soort D-ploeg. Die verloor zaterdag van 81-72 van Israel en werd gisteren in de strijd om de derde plaats van de vloer gedweild door Litouwen, 83-54. Hongarije won het toernooi door de winst in de finale op Israel, 83-73. Het toernooi gold als voorbereiding op de EK-kwalificatieduels tegen Bulgarije, donderdag in Den Bosch, en Kroatië, op 27 november in Den Bosch.

Veel wijzer er van werd Van Helfteren niet. “Dit was zo ongeveer de vierde keus”, bedacht hij. “Het eerste team bestaat uit Smits, Hammink, Nahar en nog wat buitenlanders. Het tweede uit geblesseerde spelers en het derde uit spelers die uit de gratie zijn.” De groep Van Rootselaar zogezegd. Spelers die Oranje een keer in de steek lieten.

Voor Van Helfteren is het verhaal simpel. “Je speelt graag voor Oranje of je speelt niet. Van Rootselaar c.s. spelen niet graag voor Oranje, dus spelen ze niet. Dan kies ik voor anderen.” Een lovenswaardig streven als de bondscoach kan putten uit een rijk arsenaal. Maar dat is niet geval voor de veelgeplaagde Van Helfteren.

Van de elf spelers die in Zoetermeer in actie kwamen, heeft hij er tussen de zes en acht nodig voor de wedstrijden tegen Bulgarije en Kroatië. Melis, Duyvelshof, Lieverst, Van der Sluis, Triemstra zijn geblesseerd. Van dat vijftal beslissen Duyvelshof, Melis en Van der Sluis vandaag of ze beschikbaar zijn voor het duel tegen Bulgarije.

Uit Griekenland heeft Van Helfteren de dikbetaalde sterren Mike Nahar (Aris Saloniki) en Geert Hammink (Panionios) opgeroepen. Nahar is een kerel naar zijn hart, die komt maandag naar het trainingskamp. “Mike speelt graag voor het Nederlands team”, weet de bondscoach. Van Hammink is hij niet zeker. De center heeft een lichte spierblessure.

Zijn Griekse werkgever wil hem morgen nog op de training aan het werk zien. Pas als hij honderd procent fit wordt verklaard, mag hij afreizen naar Nederland. “Ik reken niet op Hammink”, zei Van Helfteren in Zoetermeer. “De zaak is wel rond, verzekering en salaris, maar Geert maakt op mij niet de indruk te trappelen van ongeduld voor Oranje uit te komen.”

Bij alle tegenslag viel de blessure van Marcel Huybens in het niet. De speler van Den Bosch ging zondag tegen Litouwen in de zevende minuut door zijn enkel. “Marcel is gematigd optimistisch”, aldus de bondscoach. “Maar trainen doet hij maandag en dinsdag zeker niet.” Wel rekent Van Helfteren op aanvoerder Te Velde en center Geerders die in de Belgische competitie spelen.

Alle geblesseerden meegerekend telde hij dertien spelers met wie hij vandaag aan de voorbereiding begint voor het duel tegen Bulgarije. Dat zijn Te Velde, Geerders, Nahar, Derks, Willie-Jan Ackermans, Krieger, Huybens, De Vries, Hammink, De Graaf, Melis, Van der Sluis en Van Paassen. “Van die groep vallen er maandag al drie of vier af, dat weet ik”. aldus Van Helfteren, “maar ik kan me niet veroorloven ze bij voorbaat af te schrijven.”

Deel dit artikel